СОЗВЕЗДИЯ И ЯРКИЕ ЗВЕЗДЫ.


Определение и основные факты. 

Созвездие – это участок небесной сферы со всеми проецирующимися на него с точки зрения земного наблюдателя небесными объектами. Современные астрономы делят все небо на 88 созвездий, границы между которыми проведены в виде ломаных линий по дугам небесных параллелей (малые круги небесной сферы, параллельные небесному экватору) и кругов склонения (большие полукруги, перпендикулярные экватору) в системе экваториальных координат эпохи 1875. Современные названия созвездий и их границы были установлены решениями Международного астрономического союза (МАС) в 1922–1935. Впредь эти границы и названия созвездий решено считать неизменными (табл. 1).

Слово «созвездие» (от лат. constellatio) означает «коллекция (или группа) звезд». В древности «созвездиями» называли выразительные группы звезд, которые помогали запоминать узор звездного неба и с его помощью ориентироваться в пространстве и времени. У каждого народа были свои традиции разделения звезд на созвездия. Используемые современнымиастрономами созвездия в большинстве своем носят названия и включают в себя яркие звезды традиционные для европейской культуры.
Следует понимать, что созвездие – это не определенная область в космическом пространстве, а лишь некоторый диапазон направлений с точки зрения земного наблюдателя. Поэтому неправильно говорить: «Космический корабль полетел в созвездие Пегас»; верно будет сказать: «Космический корабль полетел в направлении созвездия Пегас». Звезды, образующие узорсозвездия, расположены от нас на самых разных расстояниях. Кроме звезд в определенном созвездии могут быть видны и очень далекие галактики, и близкие объекты Солнечной системы – все они в момент наблюдения относятся к данному созвездию. Но со временем небесные объекты могут перемещаться из одного созвездия в другое. Быстрее всего это происходит с близкими и быстро движущимися объектами: Луна проводит в одном созвездии не более двух-трех суток, планеты – от нескольких дней донескольких лет; и даже некоторые близкие звезды за последнее столетие пересекали границы созвездий.
Видимая площадь созвездия определяется телесным углом, который оно занимает на небе; обычно его указывают в квадратных градусах (табл. 2). Для сравнения: диски Луны или Солнца занимают на небе площадь около 0,2 кв. градуса, а площадь всей небесной сферы около 41253 кв. град.

Названия созвездиям даны в честь мифических персонажей (Андромеда, Кассиопея, Персей и т.п.) или животных (Лев, Дракон, Большая Медведица и т.п.), в честь примечательных объектов древности или современности (Весы, Жертвенник, Компас, Телескоп, Микроскоп и т.п.), а также просто по названиям тех предметов, которые напоминают фигуры, образованные яркими звездами (Треугольник, Стрела, Южный Крест и т.п.). Часто одна или несколько ярчайших звезд в созвездии имеют собственные имена, например, Сириус в созвездии Большой Пес, Вега в созвездии Лира, Капелла в созвездии Возничий, и т.п. Как правило, названия звезд связаны с названиями созвездий, например, обозначают части тела мифического персонажа или животного.
Созвездия – это памятники древней культуры человека, его мифов, его первого интереса к звездам. Историкам астрономии и мифологии они помогают понять образ жизни и мышления древних людей. Современным астрономам созвездия помогают ориентироваться на небе и быстро определять положение объектов.


Таблица 1. СОЗВЕЗДИЯ В АЛФАВИТНОМ ПОРЯДКЕ РУССКИХ НАЗВАНИЙ

Русское названиеЛатинское название

Краткое обозначение
АндромедаAndromedaAnd
БлизнецыGeminiGem
Большая МедведицаUrsa MajorUMa
Большой ПесCanis MajorCMa
ВесыLibraLib
ВодолейAquariusAqr
ВозничийAurigaAur
ВолкLupusLup
ВолопасBootesBoo
Волосы ВероникиComa BerenicesCom
ВоронCorvusCrv
ГеркулесHerculesHer
ГидраHydraHya
ГолубьColumbaCol
Гончие ПсыCanes VenaticiCVn
ДеваVirgoVir
ДельфинDelphinusDel
ДраконDracoDra
ЕдинорогMonocerosMon
ЖертвенникAraAra
ЖивописецPictorPic
ЖирафCamelopardalisCam
ЖуравльGrusGru
ЗаяцLepusLep
ЗмееносецOphiuchusOph
ЗмеяSerpensSer
Золотая РыбаDoradoDor
ИндеецIndusInd
КассиопеяCassiopeiaCas
Кентавр (Центавр)CentaurusCen
КильCarinaCar
КитCetusCet
КозерогCapricornusCap
КомпасPyxisPyx
КормаPuppisPup
ЛебедьCygnusCyg
ЛевLeoLeo
Летучая РыбаVolansVol
ЛираLyraLyr
ЛисичкаVulpeculaVul
Малая МедведицаUrsa MinorUMi
Малый КоньEquuleusEqu
Малый ЛевLeo MinorLMi
Малый ПесCanis MinorCMi
МикроскопMicroscopiumMic
МухаMuscaMus
НасосAntliaAnt
НаугольникNormaNor
ОвенAriesAri
ОктантOctansOct
ОрелAquilaAql
ОрионOrionOri
ПавлинPavoPav
ПарусаVelaVel
ПегасPegasusPeg
ПерсейPerseusPer
ПечьFornaxFor
Райская ПтицаApusAps
РакCancerCnc
Резец (скульптора)CaelumCae
РыбыPiscesPsc
РысьLynxLyn
Северная КоронаCorona BorealisCrB
СекстантSextansSex
СеткаReticulumRet
СкорпионScorpiusSco
СкульпторSculptorScl
Столовая ГораMensaMen
СтрелаSagittaSge
СтрелецSagittariusSgr
ТелескопTelescopiumTel
ТелецTaurusTau
ТреугольникTriangulumTri
ТуканTucanaTuc
ФениксPhoenixPhe
ХамелеонChamaeleonCha
ЦефейCepheusCep
ЦиркульCircinusCir
ЧасыHorologiumNor
ЧашаCraterCrt
ЩитScutumSct
ЭриданEridanusEri
Южная ГидраHydrusHyi
Южная КоронаCorona AustralisCrA
Южная РыбаPiscis AustrinusPsA
Южный КрестCruxCru
Южный ТреугольникTriangulum AustraleTaA
ЯщерицаLacertaLac

Таблица 2. СОЗВЕЗДИЯ: ПЛОЩАДЬ И ЧИСЛО ВИДИМЫХ НЕВООРУЖЕННЫМ ГЛАЗОМ ЗВЕЗД

Русское названиеПлощадь
кв. град.
ЧИСЛО ЗВЕЗД
ярче 2,42,4–4,44,4–5,5полное
Андромеда7223143754
Близнецы5143162847
Большая Медведица12806145171
Большой Пес3805133856
Весы538072835
Водолей9800183856
Возничий657293647
Волк3341202950
Волопас9072123953
Волосы Вероники386032023
Ворон18406511
Геркулес12250246185
Гидра13031195171
Голубь270071724
Гончие Псы465021315
Дева12941154258
Дельфин18905611
Дракон10831166279
Единорог482063036
Жертвенник237081119
Живописец247021315
Жираф757054045
Журавль366281424
Заяц2900101828
Змееносец9482203355
Змея6370132336
Золотая Рыба179041115
Индеец29404913
Кассиопея598384051
Кентавр (Центавр)106063164101
Киль4944205377
Кит12311144358
Козерог4140102131
Компас22103912
Корма6731197393
Лебедь8043205679
Лев9473153452
Летучая Рыба14106814
Лира286181726
Лисичка268012829
Малая Медведица256251118
Малый Конь720145
Малый Лев232021315
Малый Пес18313913
Микроскоп210001515
Муха138061319
Насос2390189
Наугольник165011314
Овен441142328
Октант291031417
Орел6521123447
Орион5947195177
Павлин3781101728
Паруса5003185576
Пегас11211154157
Персей6151224265
Печь398021012
Райская Птица20604610
Рак506041923
Резец1250134
Рыбы8890113950
Рысь545052631
Северная Корона179141722
Секстант3140055
Сетка11403811
Скорпион4976193762
Скульптор475031215
Столовая Гора1530088
Стрела800448
Стрелец8672184565
Телескоп252021517
Телец7972267098
Треугольник13203912
Тукан295041115
Феникс469181827
Хамелеон13205813
Цефей5881144257
Циркуль9302810
Часы24901910
Чаша28203811
Щит1090279
Эридан11381294979
Южная Гидра24305914
Южная Корона128031821
Южная Рыба245141015
Южный Крест68361120
Южный Треугольник11014712
Ящерица201032023
СУММАРНОЕ ЧИСЛО8877921803047


Древние созвездия. 

Первые представления людей о звездном небе дошли к нам из дописьменного периода истории: они сохранились в материальных памятниках культуры. Археологи и астрономы выяснили, что наиболее древние астеризмы – характерные группы ярких звезд, – человек выделил на небе еще в каменном веке, более 15 тысячелетий назад. Некоторые исследователи считают, что первые небесные образы появились одновременно с рождением первых рисунков, воплощенных в наскальной живописи, когда развития левого (логического) полушария головного мозга человека позволило отождествить предмет с его плоским изображением.
Жизненно важную роль для древнего человека играли два светила – Солнце и Луна. Наблюдая за их движением, люди открыли некоторые важные явления. Так, они заметили, что дневной путь Солнца по небу зависит от сезона: он поднимается к северу весной и опускается к югу осенью. Они заметили также, что Луна и яркие «подвижные звезды», которые позже греки назвали «планетами», движутся среди звезд примерно по тому же пути, что и Солнце. И еще они заметили, что в разные сезоны года различные, но вполне определенные звезды восходят незадолго до наступления утра, а другие звезды заходят сразу после захода Солнца.
Чтобы запомнить движение Солнца, Луны и планет, люди отмечали важнейшие звезды, лежащие на пути движущихся светил. Позже, создав себе богов, они отождествили некоторых из них со звездами на небе. Древние шумеры, жившие на Ближнем Востоке 5000 лет назад, дали названия многим известным созвездиям, особенно в Зодиаке – области неба, через которую проходят пути Солнца, Луны и планет. Похожие группы звезд выделяли жители долины Тигра и Ефрата, Финикии, Греции и других областей Восточного средиземноморья.

Как известно, гравитационное влияние Луны и Солнца на нашу планету вызывает медленное конусообразное движение земной оси, что приводит к перемещению точки весеннего равноденствий по эклиптике с востока на запад. Это явление называют прецессией, т.е. предварением равноденствия (см.: Земля – Движение Земли – Прецессия). Под влиянием прецессии за несколько тысячелетий заметно изменяется относительно неподвижных звезд положение земного экватора и связанного с ним небесного экватора; в результате иным становится годичный ход созвездий по небу: для жителей определенных географических широт одни созвездия со временем становятся наблюдаемыми, а другие на многие тысячелетия скрываются под горизонтом. Но Зодиак всегда остается Зодиаком, поскольку плоскость земной орбиты практически неизменна; Солнце всегда будет перемещаться по небу среди тех же звезд, что и сегодня.
В 275 до н.э. греческий поэт Арат в поэме Явления описал известные ему созвездия. Как показали исследования современных астрономов, Арат в Явлениях использовал гораздо более раннее описание небесной сферы. Поскольку прецессия земной оси меняет видимость созвездий от эпохи к эпохе, список созвездий Арата позволяет датировать первоисточник поэмы и определить географическую широту наблюдений. Независимые исследователи пришли к сходным результатам: Е.Маундер (1909) датировал первоисточник 2500 до н.э., А.Кромеллин (1923) – 2460 до н.э., М.Овенден (1966) – ок. 2600 до н.э., А.Рой (1984) – ок. 2000 до н.э., С.В.Житомирский – ок. 1800 до н.э. Расположение наблюдателей относится к 36 градусу северной широты.

Теперь мы называем описанные Аратом созвездия «древними». Четыре века спустя, во втором веке нашей эры, греческий астроном Птолемей описал 48 созвездий, указав в них положения ярчайших звезд; из этих созвездий 47 сохранили свои имена до наших дней, а одно большое созвездие, – Арго, корабль Язона и аргонавтов, – было в XVIII веке разделено на четыре меньших созвездия: Киль, Корма, Паруса и Компас.
Разумеется, разные народы делили небо по-разному. Например, в Китае в древности была распространена карта, на которой звездное небо делилось на четыре части, в каждой из них насчитывалось по семь созвездий, т.е. всего 28 созвездий. А монгольские ученые XVIII в. насчитывали 237 созвездий. В европейской науке и литературе закрепились те созвездия, которыми пользовались древние жители Средиземноморья. Из этих стран (включая Северный Египет) в течение года можно видеть около 90% всего небосвода. Однако народам, живущим вдали от экватора, значительная часть небосвода недоступна для наблюдения: на полюсе видна лишь половина неба, на широте Москвы – около 70%. По этой причине даже для жителей Средиземноморья не были доступны самые южные звезды; эту часть неба поделили на созвездия только в новое время, в эпоху географических открытий.

В результате прецессии точка весеннего равноденствия за прошедшие с античных времен 2 тысячелетия переместилась из созвездия Тельца через Овен в Рыбы. Это привело к кажущемуся смещению всего зодиакального ряда созвездий на два положения (поскольку отсчет по традиции начинается от того созвездия, в котором расположена точка весеннего равноденствия). Например, Рыбы поначалу были одиннадцатым зодиакальным созвездием, а теперь – первое; Телец был первым – стал третьим. Примерно в 2600 точка весеннего равноденствия переместится из Рыб в Водолей, и тогда это созвездие станет первым в Зодиаке. Заметим, что зодиакальные знаки, которыми пользуются астрологи для обозначения равновеликих участков эклиптики, жестко связаны с точками равноденствия и следуют за ними. Два тысячелетия назад, когда были написаны классические руководства, которыми до сих пор пользуются астрологи, зодиакальные знаки располагались в одноименных им созвездиях Зодиака. Но перемещение точек равноденствия привело к тому, что зодиакальные знаки теперь расположены в других созвездиях. Солнце теперь попадает в определенный знак Зодиака на 2–5 недель раньше, чем доберется до одноименного созвездия. (См. ЗОДИАК).

Созвездия нового времени. 

Описанные Птолемеем созвездия много веков верой и правдой служили морякам и проводникам караванов в пустыне. Но после кругосветных плаваний Магеллана (1518–1521) и других мореплавателей стало ясно, что морякам нужны новые путеводные звезды для успешной ориентации в южных широтах. В 1595–1596 во время экспедиции голландского купца Фредерика де Хоутмана (Frederik de Houtman, 1571–1627) вокруг мыса Доброй Надежды к острову Ява его штурман Питер Диркзоон Кейзер (Pieter Dirckszoon Keyzer; известный также как Петрус Теодори, Petrus Theodori) выделил на небе 12 новых южных созвездий: Журавль, Золотая Рыба, Индеец, Летучая Рыба, Муха, Павлин, Райская Птица, Тукан, Феникс, Хамелеон, Южная Гидра и Южный Треугольник. Эти звездные группы приняли окончательную форму немного позже, когда их нанесли на небесные глобусы, и немецкий астроном Иоганн Байер (1572–1625) изобразил их в своем атласе Уранометрия(Uranometria, 1603).
Появление новых созвездий на южном небе подтолкнуло некоторых энтузиастов к тому, чтобы начать передел северного небосвода. Три новых северных созвездия (Голубь, Единорог и Жираф) в 1624 ввел Якоб Барч, зять Иоганна Кеплера. Еще семь, в основном, северных созвездий (Гончие Псы, Лисичка, Малый Лев, Рысь, Секстант, Щит и Ящерица) ввел польский астроном Ян Гевелий, использовав звезды в областях неба, не охваченных созвездиями Птолемея. Их описание опубликовано в атласе Уранография (Prodromus astronomiae, 1690), изданном уже после смерти Гевелия. Французский астроном Никола Луи де Лакайль (1713–1762), проводя наблюдения на мысе Доброй Надежды в 1751–1753, выделил и привел в своем Каталоге звезд южного неба (Coelum australe stelliferum, 1763) еще 17 южных созвездий: Живописец, Киль, Компас, Корма, Микроскоп, Насос, Наугольник, Октант, Паруса, Печь, Резец, Сетка, Скульптор, Столовая Гора, Телескоп, Циркуль и Часы, назвав их в честь инструментов науки и искусства. Они стали последними из 88 созвездий, используемых сейчас астрономами.

Разумеется, попыток переименовать участки ночного неба было значительно больше числа новых созвездий, сохранившихся до наших дней. Многие составители звездных карт в XVII–XIX вв. пробовали вводить новые созвездия. Например, первый русский звездный атлас Корнелия Рейссига, изданный в Петербурге в 1829, содержал 102 созвездия. Но далеко не все предложения такого рода безоговорочно принимались астрономами. Иногда введение новых созвездий было оправдано; пример тому – раздел крупного созвездия южного неба Корабль Арго на четыре части: Корма, Киль, Паруса и Компас. Поскольку эта область неба чрезвычайно богата яркими звездами и прочими интересными объектами, против ее деления на небольшие созвездия никто не возражал. При общем согласии астрономов на небе разместились великие научные инструменты – Микроскоп, Телескоп, Циркуль, Насос, Печь (лабораторная), Часы.

Но были и неудачные попытки переименования созвездий. Например, европейские монахи не раз пытались «христианизировать» небесный свод, т.е. изгнать с него героев языческих легенд и населить персонажами Священного писания. Созвездия Зодиака при этом заменялись изображениями 12 апостолов и т.д. Буквально перекроил все звездное небо некто Юлиус Шиллер из Аугсбурга, издавший в 1627 атлас созвездий под заглавием «Христианское звездное небо...». Но, несмотря на огромную силу церкви в те годы, новые названия созвездий не получили признания.
Было также немало попыток дать созвездиям имена здравствующих монархов и полководцев: Карл I и Фридрих II, Станислав II и Георг III, Людовик XIV и даже великий Наполеон, в честь которого хотели переименовать созвездие Ориона. Но ни одному новому имени, попавшему «на небо» по политическим, религиозным и прочим конъюнктурным соображениям, не удалось долго на нем удержаться.

Не только имена монархов, но даже названия научных приборов не всегда задерживались на небесах. Так, в 1789 астроном Венской обсерватории Максимиллиан Хелл (1720–1792) предложил созвездие Tubus Herschelii Major (Большой Телескоп Гершеля) в честь знаменитого 20-футового рефлектора Вильяма Гершеля. Разместить это созвездие он хотел между Возничим, Рысью и Близнецами, поскольку именно в Близнецах Гершель открыл планету Уран в 1781. А второе небольшое созвездие Tubus Herschelii Minor, в честь 7-футового рефлектора Гершеля, Хелл предложил выделить из слабых звезд Тельца к востоку от Гиад. Однако даже такие, милые астрономическому сердцу идеи не нашли поддержки.

Немецкий астроном Иоганн Боде (1747–1826) предложил в 1801 рядом с созвездием «Корабль Арго» выделить созвездие Lochium Funis (Морской лаг) в честь прибора для измерения скорости судна; а рядом с Сириусом он хотел разместить созвездие Officina Typographica (Типография) в честь 350-летия изобретения печатного станка. В 1806 английский ученый Томас Юнг (1773–1829) предложил между Дельфином, Малым Конем и Пегасом выделить новое созвездие «Вольтова батарея» в честь гальванического элемента, изобретенного в 1799 итальянцем Алессандро Вольта (1745–1827). Не удержалось на небе и созвездие «Солнечные часы» (Solarium).
Некоторые сложные названия созвездий со временем упростились: «Лисичка с гусем» стала просто Лисичкой; «Южная Муха» стала просто Мухой (поскольку «Северная Муха» быстро исчезла); «Химическая Печь» стала Печью, а «Компас Мореплавателя» – просто Компасом.

Официальные границы созвездий. 

В течение многих столетий созвездия не имели четко установленных границ; обычно на картах и звездных глобусах созвездия разделяли кривыми замысловатыми линиями, не имевшими стандартного положения. Поэтому с момента образования Международного астрономического союза (МАС) одной из первых его задач стало размежевание звездного неба. На 1-й генеральной ассамблее МАС, проходившей в 1922 в Риме, астрономы решили, что пора окончательно поделить всю небесную сферу на части с точно обозначенными границами и этим, кстати, положить конец всяким попыткам перекраивать звездное небо. В названиях созвездий было решено придерживаться европейской традиции.
Нужно заметить, что хотя названия созвездий остались традиционными, ученых совершенно не интересовали фигуры созвездий, которые принято изображать, мысленно соединяя прямыми линиями яркие звезды. На звездных картах эти линии рисуют лишь в детских книгах и школьных учебниках; для научной работы они не нужны. Теперь астрономы называют созвездиями не группы ярких звезд, а участки неба со всеми находящимися на них объектами, поэтому проблема определения созвездия сводится только к проведению его границ.
Но и границы между созвездиями оказалось провести не так легко. Над этим заданием работало несколько известных астрономов, стремясь сохранить историческую преемственность и, по возможности, не допустить попадания звезд с собственными именами (Вега, Спика, Альтаир,...) и устоявшимися обозначениями (a Лиры, b Персея,...) в «чужие» созвездия. При этом границы между созвездиями решено было сделать в виде ломанных прямых, проходящих только по линиям постоянных склонений и прямых восхождений, поскольку так легче закрепить эти границы в математической форме.

На генеральных ассамблеях МАС в 1925 и 1928 были приняты списки созвездий и утверждены границы между большинством из них. В 1930 по поручению МАС бельгийский астроном Эжен Дельпорт опубликовал карты и подробное описание новых границ всех 88 созвездий. Но и после этого еще вносились некоторые уточнения и только в 1935 решением МАС в этой работе была поставлена точка: раздел неба был закончен.
Названия созвездий. Каноническими являются латинские названия созвездий; ими пользуются астрономы всех стран в своей научной практике. Но в каждой стране эти названия к тому же переводят на собственный язык. Иногда эти переводы небесспорны. Например, в русском языке нет единой традиции названия созвездия Centaurus: его переводят как Центавр или как Кентавр. С годами менялась традиция переводя таких созвездий как Cepheus (Кефей, Цефей), Coma Berenices (Волосы Вероники, Волосы Береники), Canes Venatici (Борзые Собаки, Гончие Собаки, Гончие Псы). Поэтому в книгах разных лет и разных авторов названия созвездий могут немного различаться.

На основе латинских наименований созвездий для них были приняты и сокращенные трехбуквенные обозначения: Lyr для Lyra, UMa для Ursa Major, и т.п. (табл. 1). Обычно их используют при указании звезд в этих созвездиях: например, звезда Вега, ярчайшая в созвездии Лиры, обозначается как a Lyrae (родительный падеж от Lyra), или кратко – a Lyr. Сириус – a CMa, Алголь – b Per, Алькор – 80 UMa, и т.д. Кроме того, были приняты и четырехбуквенные обозначения созвездий, но они практически не используются.

Кроме официально утвержденных, в каждой стране существуют и свои собственные, народные названия созвездий. Обычно это даже не созвездия, а астеризмы – выразительные группы ярких звезд. Например, на Руси семь ярких звезд в созвездии Большой Медведицы называли Ковш, Телега, Лось, Коромысло, и т.д. В созвездии Ориона выделялись Пояс и Меч под названиями Три Царя, Аршинчик, Кичиги, Грабли. Звездное скопление Плеяды, не выделенное астрономами в отдельное созвездие, тем не менее у многих народов имело собственное имя; на Руси его зовут Стожары, Решето, Улей, Лапоть, Гнездо (Утиное гнездо) и т.п.

Имена и обозначения звезд. 

В нашей Галактике более 100 млрд. звезд. Около 0,004% из них занесено в каталоги, а остальные безымянны и даже несчитаны. Однако у всех ярких звезд и даже у многих слабых кроме научного обозначения есть и собственное имя; эти имена они получили еще в древности. Многие из ныне употребляющихся имен звезд, например, Альдебаран, Алголь, Денеб, Ригель и др., имеют арабское происхождение. Сейчас астрономам известно около трех сотен исторических имен звезд. Часто это названия частей тела тех фигур, которые дали название всему созвездию: Бетельгейзе (в созвездии Орион) – «плечо гиганта», Денебола (в созвездии Лев) – «хвост льва», и т.д.
В таблице 3 указаны имена, обозначения и блеск (в звездных величинах визуального диапазона) для некоторых популярных звезд. В основном это ярчайшие звезды; а группа слабых звезд в созвездии Тельца: Альциона, Астеропа, Атлас, Майя, Меропа, Плейона, Тайгета и Электра – это знаменитые Плеяды.

Начав в конце XVI в. детальное изучение неба, астрономы столкнулись с необходимостью иметь обозначения для всех без исключения звезд, видимых невооруженным глазом, а позже – в телескоп. В прекрасно иллюстрированной УранометрииИоганна Байера, где изображены созвездия и связанные с их названиями легендарные фигуры, звезды впервые были обозначены буквами греческого алфавита приблизительно в порядке убывания их блеска: a – ярчайшая звезда созвездия, b – вторая по блеску, и т.д. Когда не хватало букв греческого алфавита, Байер использовал латинский. Полное обозначение звезды по системе Байера состоит из буквы и латинского названия созвездия. Например, Сириус – ярчайшая звезда Большого Пса (Canis Major) обозначается как a Canis Majoris, или сокращенно a CMa; Алголь – вторая по яркости звезда в Персее, обозначается как bPersei, или b Per.
Позже Джон Флемстид (1646–1719), первый Королевский астроном Англии, занимавшийся определением точных координат звезд, ввел систему их обозначения, не связанную с блеском. В каждом созвездии он обозначил звезды номерами в порядка увеличения их прямого восхождения, т.е. в том порядке, в котором они пересекают небесный меридиан. Так, Арктур, он же aВолопаса (a Bootis), обозначен по Флемстиду как 16 Bootis. На современных картах звездного неба обычно нанесены древние собственные имена ярких звезд (Сириус, Канопус,...) и греческие буквы по системе Байера; обозначения Байера латинскими буквами используют редко. Остальные, менее яркие звезды обозначают цифрами по системе Флемстида.

По мере публикации все более глубоких каталогов звездного неба, содержащих данные о более тусклых звезда, в научную практику регулярно вводятся новые системы обозначения, принятые в каждом из этих каталогов. Поэтому весьма серьезную проблему представляет кросс-идентификация звезд в разных каталогах: ведь одна и та же звезда может иметь десятки различных обозначений. Создаются специальные базы данных, облегчающие поиск сведений о звезде по различным ее обозначениям; наиболее полные такие базы поддерживаются в Центре астрономических данных в Страсбурге (адрес в Интернет: cdsweb.u–strasbg.fr).

Некоторые выдающиеся (но отнюдь не самые яркие) звезды нередко называют именами астрономов, впервые описавшими их уникальные свойства. Например, «Летящая звезда Барнарда», названа в честь американского астронома Эдуарда Эмерсона Барнарда (1857–1923), обнаружившего ее рекордно быстрое собственное движение на небе. Следом за ней по скорости собственного движения идет «звезда Каптейна», названная в честь обнаружившего этот факт нидерландского астронома Якобуса Корнелиуса Каптейна (1851–1922). Известны также «гранатовая звезда Гершеля» (m Cep, очень красная звезда–гигант), «звезда ван Маанена» (ближайший одиночный белый карлик), «звезда ван Бисбрука» (светило рекордно малой массы), «звезда Пласкетта» (рекордно массивная двойная звезда), «звезда Бэбкока» (с рекордно сильным магнитным полем) и еще некоторые, в общем – около двух десятков замечательных звезд. Следует заметить, что эти имена ни кем не утверждены: астрономы используют их неофициально, как знак уважения к работе своих коллег.
Особый интерес при изучении эволюции звезд представляют переменные звезды, изменяющие со временем свой блеск (см. ПЕРЕМЕННЫЕ ЗВЕЗДЫ). Для них принята специальная система обозначений, стандарт которой установлен «Общим каталогом переменных звезд» (адрес в Интернет: www.sai.msu.su/groups/cluster/gcvs/gcvs/ или lnfm1.sai.msu.ru/GCVS/gcvs/). Переменные звезды обозначаются латинскими прописными буквами от R до Z, а затем комбинациями каждой из этих букв с каждой из последующих от RR до ZZ, после чего используются комбинации всех букв от A до Q с каждой последующей, от AA до QZ (из всех комбинаций исключается буква J, которую легко спутать с буквой I). Число таких буквенных комбинаций 334. Поэтому, если в каком-то созвездии открыто большее число переменных звезд, они обозначаются буквой V (от variable – переменный) и порядковым номером, начиная с 335. К каждому обозначению прибавляется трехбуквенное обозначение созвездий, например, R CrB, S Car, RT Per, FU Ori, V557 Sgr и т.д. Обозначения в этой системе принято давать лишь переменным звездам нашей Галактики. Яркие переменные из числа звезд, обозначенных греческими буквами (по Байеру), других обозначений не получают.

Таблица 3. СОБСТВЕННЫЕ ИМЕНА И БЛЕСК НЕКОТОРЫХ ЗВЕЗД

ИмяОбозначениеБлеск (зв. вел.)
Акруксa Cru0,8
Алгенибg Peg2,8
Алгольb Per2,1–3,4
Алиотe UMa1,8
Альбиреоb Cyg3,0
Альдебаранa Tau0,9
Альдераминa Cep2,5
Алькор80 UMa4,0
Альтаирa Aql0,8
Альционаh Tau2,9
Антаресa Sco1,0
Арктурa Boo–0,04
Астеропа21 Tau5,3
Атлас27 Tau3,6
Ахернарa Eri0,5
Беллатриксg Ori1,6
Бенетнашh UMa1,9
Бетельгейзеa Ori0,5
Вегаa Lyr0,03
Геммаa CrB2,2
Денебa Cyg1,3
Денеболаb Leo2,1
Дубхеa UMa1,8
Канопусa Car–0,7
Капеллаa Aur0,1
Касторa Gem1,6
Майя20 Tau3,9
Маркабa Peg2,5
Меракb UMa2,4
Меропа23 Tau4,2
Мираo Cet3,1–12
Мирахb And2,1
Мицарz UMa2,1
Плейона28 Tau5,1
Поллуксb Gem1,1
Полярнаяa UMi2,0
Проционa CMi0,4
Регулa Leo1,4
Ригельb Ori0,2
Сириусa CMa–1,5
Спикаa Vir1,0
Тайгета19 Tau4,3
Толиманa Cen–0,3
Фомальгаутa PsA1,2
Электра17 Tau3,7

Описание созвездий (в алфавитном порядке русских названий). 

Андромеда. В греческих мифах Андромеда – дочь эфиопского царя Цефея и царицы Кассиопеи. А Персей спас Андромеду от морского чудовища, посланного Посейдоном. На небе все персонажи этой легенды расположены рядом.
Созвездие Андромеда легко разыскать, если осенним вечером в южной стороне неба найти 4 яркие звезды – Большой Квадрат Пегаса. В его северо-восточном углу расположена звезда Альферац (a And), от которой к северо-востоку, в сторону Персея расходятся три цепочки звезд, составляющих Андромеду. Ее три ярчайшие звезды – Альферац, Мирах и Аламак (a, b и gАндромеды), причем Аламак – изумительная двойная звезда.

Важнейший объект в созвездии – спиральная галактика Туманность Андромеды (М 31, по каталогу Мессье) со своими двумя спутниками – карликовыми галактиками М 32 и NGC 205 (NGC – New General Catalogue, один из популярных каталогов туманностей, звездных скоплений и галактик). В безлунную ночь Туманность Андромеды можно заметить даже невооруженным глазом, и она хорошо видна в бинокль; искать ее следует к северо-западу от звезды n And. Хотя еще в X в. персидский астроном ас-Суфи наблюдал Туманность Андромеды, называя ее «маленьким облачком», но европейские ученые обнаружили ее только в начале XVII в. Это ближайшая к нам спиральная галактика, удаленная примерно на 2,5 млн. световых лет. Внешне она напоминает бледный овал размером с диск Луны. В действительности же ее диаметр около 180 тыс. световых лет, и в ней содержится около 300 млрд. звезд.
Другие интересные объекты в этом созвездии: рассеянное звездное скопление NGC 752, планетарная туманность NGC 7662 и одна из самых красивых спиральных галактик, видимых с ребра, NGC 891.

Близнецы. Яркие звезды Кастор («кучер», a Gem) и Поллукс («кулачный боец», b Gem), отстоящие друг от друга на 4,5 градуса, представляют головы человеческих фигур, ноги которых стоят на Млечном Пути, примыкая к Ориону. Для невооруженного глаза Кастор выглядит как одна звезда, но в действительности это крохотное скопление из шести звезд, удаленное от Солнца на 45 световых лет. Эти 6 звезд сгруппированы в три пары, которые можно различить в небольшой телескоп или сильный бинокль. Два ярких бело-голубых компонента с видимыми величинами 2,0 и 2,7 составляют визуальную двойную с угловым расстоянием 6І, обращающуюся вокруг общего центра масс с периодом около 400 лет. Каждый из них – двойная система с орбитальными периодами 9,2 и 2,9 сут. Третий компонент удален от них на 73І, состоит из двух красных карликов и является затменной двойной, изменяющей свой блеск от 8,6 до 9,1 звездной величины с периодом 0,8 сут.

Созвездие Близнецы известно как весьма «урожайное»: в его пределах в 1781 Вильям Гершель открыл планету Уран, а в 1930 Клайд Томбо нашел Плутон. Из интересных для наблюдения объектов в нем находятся звездное скопление М 35 и планетарная туманность Эскимос (NGC 2392). У двойной звезды U Gem компоненты расположены так близко друг к другу, что вещество с одной из них перетекает на поверхность другой, являющейся белым карликом (см. ЗВЕЗДЫ). С промежутком в несколько месяцев на поверхности белого карлика начинаются термоядерные реакции, приводящие к взрыву: на 1–2 дня блеск звезды возрастает с 14 до 9 звездной величины. Поэтому звезду U Gem называют карликовой новой.
Другие интересные объекты: рассеянное скопление М 35 и планетарная туманность Эскимос (или Клоун, NGC 2392), состоящая из звезды 10 величины, окруженной яркой оболочкой.

Большая Медведица. Широко известен греческий миф о том, как прекрасную нимфу Каллисто Зевс превратил в медведицу, чтобы спасти ее от мести своей супруги – Геры. Погибшую вскоре от стрелы Артемиды, Зевс вознес медведицу-Каллисто на небо в виде созвездия Б.Медведицы. Однако это крупное созвездие гораздо старше греческого мифа о нем: вероятно, оно было первым выделено на небе древними людьми. Семь его ярких звезд образуют известный Ковш; этот астеризм известен у многих народов под разными названиями: Плуг, Лось, Повозка, Семь Мудрецов, и т.п. Все звезды Ковша имеют собственные арабские имена: Дубхе (a Большой Медведицы) значит «медведь»; Мерак (b) – «поясница»; Фекда (g) – «бедро»; Мегрец (d) – «начало хвоста»; Алиот (e) – смысл не ясен; Мицар (z) – «кушак». Последнюю звезду в ручке Ковша называют Бенетнаш или Алькаид (h); по-арабски «ал-каид банат наш» значит «предводитель плакальщиц»; в данном случае астеризм уже мыслится не медведем, а похоронной процессией: впереди плакальщицы, возглавляемые предводителем, а за ними следуют погребальные носилки.
Ковш Б.Медведицы – это редкий случай, когда обозначение звезд греческими буквами идет не в порядке убывания их блеска, а просто в порядке их расположения. Поэтому самая яркая звезда не a, а e. Звезды Мерак и Дубхе называют «указателями», поскольку проведенная через них прямая линия упирается в Полярную звезду. Рядом с Мицаром зоркий глаз видит звезду четвертой величины Алькор (80 UMa), что по-арабски значит «забытая» или «незначительная».
В Б.Медведице видна одна из крупнейших планетарных туманностей Сова (М 97), а также много галактик и их скоплений. Спиральная галактика М 101 видна плашмя, а спиральная М 81 и пекулярная М 82 образуют ядро одной из ближайших к нам группы галактик, расстояние до которой около 7 млн. световых лет.

Большой Пес. В этом зимнем созвездии находится ярчайшая звезда ночного небосвода – Сириус; его имя происходит от греч. seirios, «ярко горящий». Истинная светимость Сириуса незначительно превосходит солнечную – всего в 23 раза (светимости многих других звезд в сотни и тысячи раз выше солнечной). Почему же тогда эта бело-голубая звезда выглядит столь яркой? Причина в том, что Сириус – одна из ближайших к нам звезд: расстояние до него всего 8,6 светового года.
В Древнем Египте Сириус называли Звездой Нила, поскольку его первый утренний восход предвещал разлив Нила в дни летнего солнцестояния. К тому же Сириус и само созвездие уже 5000 лет назад ассоциировалось с собакой; его древнейшее шумерское название – Собака Солнца; греки называли его просто «собакой», а римляне – «собачкой» (Canicula, отсюда летний период отдыха – каникулы).
С Сириусом связано одно из замечательных открытий XIX века: предсказание и обнаружение необычных компактных звезд – белых карликов. В течение многих лет измеряя с высокой точностью положение ярких звезд, немецкий астроном Фридрих Бессель (1784–1846) в 1836 заметил, что Сириус и Процион (a Малого Пса) в своем движении относительно более далеких звезд отклоняются от прямой линии. Бессель заподозрил, что эти звезды демонстрируют колебательное движение, и по этому признаку предсказал, что у Сириуса и Проциона есть невидимые спутники. Узнав, что он безнадежно болен, Бессель в 1844 опубликовал свой прогноз, указав, что спутник Сириуса должен обращаться с периодом около 50 лет. В те годы мысль о существовании невидимых звезд была столь необычной, что даже высочайший авторитет Бесселя не спас его от жесткой критики коллег. Вспомним, что лишь в 1845–1846 Дж.Адамс и У.Леверье на основе отклонений в движении планеты Уран сделали предсказание о существовании в Солнечной системе невидимой до той поры планеты. К счастью, эта планета – Нептун – была сразу же обнаружена именно там, где ее ожидали найти ученые. Но теоретическое открытие Бесселя не получало подтверждения почти 20 лет.
Первым был открыт компаньон Сириуса; его заметил американский оптик Алван Кларк (1804–1887) в 1862 при испытании нового телескопа. Спутник получил имя «Сириус B» и прозвище «Щенок». Его светимость в 10 тысяч раз слабее, чем у главной звезды – Сириуса A, радиус в 100 раз меньше солнечного, но масса почти такая же, как у Солнца. Поэтому Сириус B имеет колоссальную плотность: около 1 тонны в кубическом сантиметре! А в 1896 обнаружился и спутник Проциона. Так были открыты белые карлики – звезды, закончившие свою эволюцию и сжавшиеся до размера небольшой планеты. Спутник виден на расстоянии от 3І до 12І от Сириуса A и обращается вокруг него именно с тем периодом, который указал Бессель.
К югу от Сириуса находится красивое рассеянное скопление М 41, удаленное от нас на 2300 световых лет. Другое любопытное скопление NGC 2362, несколько дюжин членов которого окружают звезду 4 величины t CMa. Это одно из самых молодых звездных скоплений: его возраст около 1 млн. лет.

Весы. Вначале это созвездие представляло алтарь; затем его изображали как алтарь или лампу, зажатую в гигантских клешнях скорпиона, поэтому и в Альмагесте оно описано как «клешни Скорпиона». Лишь незадолго до начала христианской эры римляне дали ему нынешнее имя, но и до сих пор еще звезды a и b Весов называют Южной и Северной Клешнями. Затменная переменная звезда d Lib меняет блеск от 4,8 до 6,0 звездной величины с периодом 2,3 сут.

Водолей. У древних шумеров это созвездие было одним из важнейших, поскольку олицетворяло бога неба Ана, дающего земле живительную воду. Согласно грекам, Водолей изображает сразу несколько мифических персонажей: Ганимеда – троянского юношу, ставшего виночерпием на Олимпе; Девкалиона – героя всемирного потопа, и Кекропа – древнего царя Афин.
Известный астеризм в Водолее – Кувшин, маленькая Y-образная группа из четырех звезд, лежащая точно на небесном экваторе. Центральная из этих звезд, z Aqr – очаровательная двойная. Интересны также шаровое скопление М 2, планетарные туманности Сатурн (NGC 7009) и Улитка (NGC 7293). В Водолее лежит радиант метеорного потока Дельта Аквариды, активного в конце июля.

Возничий. Звездный пятиугольник, расположенный к северу от Близнецов. Ярчайшая звезда (a Aur) – желтая Капелла, которую древние называли «маленькой козочкой» – шестая по яркости на небе. Для наблюдателей Северного полушария, живущих выше 44-го градуса широты, она является незаходящей околополярной звездой, т.е. видна каждую ясную ночь.
На фоне Млечного Пути вблизи Капеллы плоским треугольником выделяются три звезды – h, z и e Возничего; их также называют «козочками». Ближе всех к Капелле расположена e Aur – наиболее загадочная из трех «козочек». Каждые 27,08 лет ее видимый блеск ослабевает за шесть месяцев с 3,0 до 3,9 звездной величины; в таком состоянии она находится примерно год, а затем в течение шести месяцев восстанавливает свой блеск до исходного уровня. Пока не ясно, что затмевает эту звезду. Менкалинан (b Aur) также является затменной переменной с периодом 3,96 сут; правда, заметить ослабление ее блеска в момент затмения сможет лишь опытный глаз, поскольку яркость звезды ослабевает всего на 10%. При наличии хорошего бинокля в этом созвездии можно увидеть три изумительных рассеянных скопления – М 36, М 37 и М 38.

Волк. Эту мифическую фигуру шумеры называли «чудовищем смерти», а греки – «зверем». Созвездие большей своей частью лежит в Млечном Пути, поэтому содержит много ярких звезд. На широте Москвы это южное созвездие никогда не восходит полностью над горизонтом, поэтому практически оно недоступно для наблюдения. Одной из первых отождествленных исторических вспышек сверхновых была Сверхновая Волка 1006 года.

Волопас. Это крупное и красивое созвездие жители Северного полушария могут наблюдать все лето. Его ярчайшая звезда Арктур («страж медведя») и несколько звезд послабее образуют фигуру в виде вытянутого ромба, напоминающую гигантского воздушного змея.
Арктур легко найти, продолжив «хвост» Большой Медведицы к югу примерно на 30 градусов. Это ярчайшая звезда к северу от небесного экватора, удаленная от нас на 37 световых лет и имеющая светимость в 110 раз выше солнечной. Арктур относится к довольно редкому типу звезд – красным гигантам, т.е. сильно постаревшим звездам, в молодости похожим на наше Солнце. На солидный возраст Арктура указывает и его движение: он быстро перемещается относительно Солнца, следовательно, принадлежит к сферическому гало Галактики. В то время как Солнце и многие другие звезды движутся по почти круговым орбитам, лежащим в плоскости Галактики, Арктур обращается вокруг галактического центра по сильно наклоненной орбите, пересекая в нашу эпоху галактическую плоскость.
Особый интерес вызывает звезда t Boo 4,5 звездной величины. Это весьма близкая звезда (52 световых года) похожая на Солнце. В 1990-е годы назад рядом с ней была обнаружена планета – одна из первых, найденных за пределом Солнечной системы. Очень необычная планета: при массе почти в 4 раза больше, чем у Юпитера, она обращается вокруг звезды в 8,4 раза ближе, чем Меркурий вокруг Солнца. Ее год (т.е. орбитальный оборот) длится всего 3,3 земных суток! Можно сказать, что эта гигантская планета живет в короне своей звезды. Такие планеты астрономы называют «горячими юпитерами». Зарождение жизни на них маловероятно.

Волосы Вероники. Это небольшое и весьма тусклое созвездие Эратосфен называл «волосами Ариадны», а Птолемей вообще относил его звезды к созвездию Льва. Но рождение этого созвездия имеет точную датировку: оно названо в честь Вереники – жены египетского фараона Птолемея III Эвергета (3 в. до н.э.), которая, согласно преданию, отрезала свои прекрасные волосы и поместила их в храме Венеры в благодарность богине за военную победу, дарованную ее мужу. А когда волосы из храма пропали, жрец-астроном Конон заявил Веренике, что Зевс взял их на небо. Лишь в 1602 это созвездие было официально включено в каталог Тихо Браге.
В безлунную ночь, вдали от городских огней в этом созвездии можно заметить невооруженным глазом рассеянное скопление Волосы Вероники, около 42 звезд которого, удаленные от нас на 250 световых лет, составляют тонкий кружевной узор. Это скопление знал и поместил в свой каталог Птолемей.
Небольшой телескоп позволит увидеть в этом созвездии близкие шаровые звездные скопления М 53 и NGC 5053, а также галактику Черный Глаз (М 64) с огромным темным пылевым облаком вокруг ядра. Любопытно, что в границах этого скромного созвездия лежит северный галактический полюс, а значит, глядя в этом направлении, перпендикулярно полупрозрачному диску нашей Галактики, мы имеем шанс увидеть самые далекие уголки Вселенной. Весьма удачно, что у южной границы созвездия начинается крупное скопление галактик Coma–Virgo, не очень далекое от нашей Местной группы галактик (42 млн. световых лет) и потому имеющее большой угловой диаметр (около 16 градусов). Это скопление содержит более 3000 галактик, среди которых несколько спиральных: сильно наклоненная к лучу зрения М 98, наблюдаемая почти плашмя М 99, крупные спирали М 88 и М 100. Обычно это скопление называют Virgo, поскольку центральная его часть лежит в соседнем созвездии Девы, а также потому, что в Волосах Вероники наблюдается и другое, гораздо более далекое (400 млн. световых лет) и богатое скопление галактик, за которым закрепилось название Coma.

Ворон. Это маленькое созвездие лежит к югу от Девы. Четыре ярчайших звезды Ворона образуют легко заметную фигурку. Древние шумеры называли его «великий буревестник», а вавилоняне отождествляли с птицей-богом Анзуд. Звезда Альгораб (dCrv) – очень красивая двойная звезда, легко различимая в бинокль. Среди далеких объектов безусловно интересна пара сталкивающихся галактик NGC 4038 и 4039, известная как «Антенны»: в противоположные стороны от их ядер расходятся два длинных загнутых «хвоста», образовавшихся под действием гравитационного приливного эффекта.

Геркулес. Не особенно яркие звезды этого большого созвездия образуют выразительную фигуру. У греков еще за 5 веков до н.э. это созвездие упоминалось как «Геракл». Арабское имя красивой двойной звезды Рас Альгети (a Her) переводится как «голова коленопреклоненного». Ее главный оранжевый компонент хаотически меняет свой блеск от 3 до 4 звездной величины, а его зелено-голубой компаньон 5,4 звездной величины сам является тесной двойной системой с орбитальным периодом 51,6 сут. Эту великолепную оранжево-зеленую пару можно «разделить» в небольшой телескоп или мощный бинокль.
Украшением созвездия служит шаровое скопление М 13, с трудом различимое невооруженным глазом как туманное пятнышко между звездами h и z Геркулеса. Но в телескоп это скопление выглядит восхитительно! Его суммарный блеск эквивалентен одной звезде 5,7 звездной величины. В этом древнем скоплении более миллиона звезд, удаленных от нас на расстояние 22 тыс. световых лет. Все они гораздо старше Солнца. Нужно также отметить и не столь яркое, но тоже очень богатое шаровое скопление М 92. От него свет идет до нас 26 тыс. лет.

Гидра. Крупнейшее среди всех созвездий: этот «морской змей» лежит к югу от эклиптики, вдоль которой он протянулся от Рака на западе до Весов на востоке. Компактная группа из шести звезд под Раком – Голова гидры. Юго-восточнее лежит ярчайшая из звезд созвездия, которую арабы называли Альфард, что значит «одинокая», поскольку вблизи нее нет ярких звезд. Ее также часто называют Сердцем гидры – Cor Hydrae.
В «хвосте змея» располагается красный гигант R Hya – долгопериодическая переменная, которую обнаружил Дж. Моральди в 1704. В те годы период изменения ее блеска (от 3,5 до 9 звездной величины) составлял около 500 суток, но к настоящему времени он сократился до 389 суток. Такие переменные звезды астрономы причисляют к классу «мирид», названному так в честь звезды Мира в созвездии Кита.
Чрезвычайно красная переменная звезда V Hya относится к редкому типу углеродных звезд; это красный гигант, в атмосфере которого конденсируется углерод. Представляют интерес рассеянное скопление М 48, шаровое скопление М 68, спиральная галактика М 83 и планетарная туманность NGC 3242 по прозвищу Призрак Юпитера.

Голубь. Это бедное интересными объектами созвездие лежит к юго-западу от Большого Пса, в контакте с созвездиями Корабля Арго (Корма, Киль, Паруса), который иногда рассматривают как Ноев Ковчег. Если вспомнить библейские мифы, то такое соседство не удивляет.
Гончие Псы. Созвездие расположено рядом с Большой Медведицей – прямо под ручкой Ковша. В конце XVII века англичане пытались переименовать Гончих Псов в Сердце Карла в честь казненного английского короля Карла I. Под этим именем (Cor Caroli Regis Martyris) оно даже появилось на некоторых картах и звездных глобусах. Но не привилось: все, что осталось от этой попытки – закрепившееся за звездой a Гончих Псов имя Сердце Карла (Cor Caroli). Эту красивую двойную звезду часто наблюдают в телескоп любители астрономии.
А звезда Y CVn, которую великий итальянский астроном Анджело Секки (1818–1878) называл «La Superba» за ее удивительный спектр, является одной из наиболее красных среди доступных невооруженному глазу. Она относится к «углеродным» звездам, в спектре которых почти нет голубых и ультрафиолетовых лучей из-за их сильного поглощения молекулами углерода C3.
Красивая галактика Водоворот (М 51) была первой туманностью, у которой удалось выявить спиральную структуру: ее заметил и зарисовал ирландский астроном Уильям Парсонс (лорд Росс) в 1845, используя созданный им гигантский телескоп диаметром около 2 метров. Расположенная в 3,5 градуса к юго-западу от последней звезды ручки Ковша, эта галактика протянула один из двух своих спиральных рукавов к небольшой галактике-компаньону. Водоворот – одна из ближайших к нам галактик: расстояние до нее 25 млн. световых лет.

Дева. В этом крупном зодиакальном созвездии много интересных звезд и галактик. Ярчайшая звезда – Спика, что на латинском значит «колос». Это очень тесная двойная система; в ней с периодом в 4 суток вокруг общего центра массы обращаются две горячих голубых звезды; каждая из них раз в десять массивнее Солнца, а светимость каждой в тысячу раз выше солнечной. Эти звезды так близки друг к другу, что взаимная гравитация и быстрое вращение деформирует их тела: они имеют эллипсоидальную форму, поэтому их орбитальное движение приводит к небольшому колебанию блеска Спики.
Звезда Поррима (g Vir), что значит «богиня пророчеств», – одна из ближайших к нам двойных звезд: расстояние до нее 32 световых года. Два ее компонента, как две капли воды похожие друг на друга, обращаются по очень вытянутой орбите и периодом 171 год. Блеск каждого из них 3,5 звездной величины, а вместе 2,8. Максимальное расстояние между ними около 6Ібыло в 1929, тогда их можно было разделить в любительский телескоп; но к 2007 оно уменьшится до 0,5І и звезда станет видна как одиночная.
На расстоянии около 55 млн. световых лет находится скопление галактик Virgo, содержащее более 3000 членов, среди которых эллиптические галактики М 49, 59, 60, 84, 86, 87 и 89; пересеченная спираль М 58, яркая спираль М 90, повернутая к нам ребром спираль М 85 и большая, развернутая плашмя спираль М 61. Почти с ребра видна галактика Сомбреро (М 104), названная так из-за мощной темной пылевой линии, проходящей вдоль экваториальной плоскости. В созвездии Девы расположен ярчайший квазар 3С 273; относительно высокий блеск (12 звездная величина) делает его наиболее далеким объектом, доступным любительскому телескопу: расстояние до него около 3 млрд. световых лет!

Дельфин. Маленькое, но симпатичное созвездие, похожее на ромбик из четырех звезд с «хвостиком» из двух звезд. Лежит между Орлом и Лебедем, к востоку от Стрелы – столь же маленького и симпатичного созвездия. Согласно греческому мифу, это тот самый дельфин, который помог Посейдону найти нимфу Амфитриту, за что и был им помещен на небо. Интересный объект – двойная звезда g Del в северо-восточном углу ромбика.

Дракон. Длинная фигура этого созвездия извивается вокруг северного полюса мира, охватывая Малую Медведицу с трех сторон. Голову «дракона» легко найти прямо к северу от Геркулеса, под его левой, согнутой в колене ногой. Но длинное, извивающееся тело дракона проследить нелегко, ибо в нем много слабых звезд. Греческий миф указывает, что это дракон Ладон, которого Гера поместила в саду Гесперид для защиты дерева с золотыми яблоками.
В прошлом звезды этого созвездия играли более важную роль, чем в нашу эпоху. В результате прецессии земной оси северный и южный полюсы мира движутся среди звезд. С 3700 до 1500 до н.э. северный полюс мира перемещался вблизи звезды Тубан (aDra), и тогда именно она указывала направление на север. В наши дни, как известно, эту роль играет Полярная звезда в М.Медведице.
Движение полюса мира происходит с периодом 25770 лет вокруг полюса эклиптики, в который направлена ось земной орбиты. Любопытно, что это место на небе отмечено симпатичным объектом: яркая зеленовато-голубая планетарная туманность NGC 6543 расположена почти точно в северном полюсе эклиптики, между звездами x и c Дракона.
Ежегодно 8–10 октября наблюдается метеорный поток Дракониды, вызванный частицами периодической кометы Джакобини – Циннера. Его метеоры, вылетающие из радианта в голове «дракона», отличаются невысокой скоростью. Обычно в течение часа можно заметить несколько метеоров.

Единорог. Располагаясь между М.Псом и Б.Псом, Единорог почти целиком лежит в Млечном Пути, поэтому в нем много объектов, связанных с процессом формирования звезд: темных и светлых туманностей, молодых звездных скоплений, хотя особенно ярких звезд в этом созвездии нет.
Молодое звездное скопление NGC 2244 окружено облаком горячего газа, которое астрономы называют эмиссионной туманностью NGC 2237–9, а в просторечии – Розетка, поскольку оно выглядит как клочковатое кольцо, обрамляющее звездное скопление. Видимый размер Розетки вдвое больше, чем у лунного диска. Это облако в 11 тыс. раз массивнее Солнца и около 55 световых лет в диаметре.
В Единороге представляют интерес рассеянные скопления М 50 и Рождественская Ель (NGC 2264), включающее темную туманность Конус, направленную к нему своей вершиной с юга; а также «Переменная туманность Хаббла» (NGC 2261), изменяющая свой блеск на 2 звездных величины из-за переменности излучения освещающей ее звезды. Утверждают, что именно эта туманность была первым объектом, сфотографированным Паломарским 5-метровым телескопом. В Единороге находится и самая массивная в нашей Галактике двойная звезда, открытая Дж.Пласкеттом в 1922. Она имеет период 14,4 сут. и состоит из двух очень горячих звезд спектрального класса O8; поэтому ее обычно называют «Горячая звезда Пласкетта». Полная масса этой системы около 150 масс Солнца, а ее главный компонент массивнее Солнца в 80–90 раз.

Жертвенник. Возможно, в древности это было одно из созвездий Зодиака, но позже часть его звезд отнесли к Скорпиону. Шумеры называли его «созвездием древнего жертвенного огня», а Птолемей – «кадилом». Согласно Эратосфену, это алтарь, на котором боги дали общую клятву, когда Зевс собирался напасть на своего отца Кроноса.
Это созвездие лежит в Млечном Пути, поэтому в нем немало ярких звезд и интересных объектов. Например, в нем наблюдается одно из ближайших к нам шаровых звездных скоплений NGC 6397, удаленное на 8200 световых лет. Пока в Галактике обнаружено около 150 этих древнейших звездных скоплений, а всего их, очевидно, не более 200. Они разбросаны по всему объему нашей звездной системы, на расстояниях до 400 тыс. световых лет от ее центра. Поэтому их среднее расстояние от Солнца очень велико, и изучать их довольно сложно. Обычный телескоп обнаруживает в них лишь самые яркие звезды – красные гиганты; и только наиболее крупные телескопы способны увидеть в этих скоплениях многочисленные звезды солнечного типа; их там сотни тысяч, а порой – миллионы!
В отличие от шаровых скоплений, миллиарды лет назад расставшихся с остатками газа, из которого сформировались их звезды, рассеянные скопления часто располагаются вблизи генетически связанных с ними газовых облаков. Довольно яркое и молодое рассеянное скопление NGC 6193, имеющее суммарный блеск звезд около 5,5 звездной величины, осветило и разогрело вокруг себя эмиссионную туманность NGC 6188, на фоне которой наблюдается сложное переплетение волокон темных туманностей.

Живописец. Выделив эту группу звезд в отдельное созвездие, Лакайль назвал его Живописный Станок, т.е. мольберт. В наши дни это название упростилось и стало восприниматься как «художник», а не как «прибор для рисования». Это маленькая группа не очень ярких звезд видна лишь на небе южных стран. Найти ее там очень легко: буквально у границы Живописца располагается «звезда номер 2» всего небосвода – Канопус из созвездия Киль.
Вокруг звезды b Pic, удаленной на 55 световых лет, в конце ХХ в. был обнаружен вращающийся диск из пылинок и льдинок; возможно, это планетная система в процессе формирования (в начале XXI в. в ней было отмечено присутствие довольно крупных объектов). На угловом расстоянии 8,5 градуса к северо-западу от звезды b Pic расположена Звезда Каптейна – красный карлик, известный тем, что он на втором месте после Летящей звезды Барнарда по скорости собственного движения (8,654І/год).

Жираф. Большое северное созвездие, состоящее из очень слабых звезд. Но одна из них весьма популярна среди любителей астрономии. Это карликовая новая Z Жирафа (Z Cam), которая обычно вспыхивает раз в 2–3 недели, увеличивая свой блеск менее чем за 2 сут от 13 до 10 звездной величины. Но нередко и при этом совершенно неожиданно она приостанавливает свои вспышки и замирает на уровне 12,5 звездной величины, испытывая лишь слабенькие колебания яркости. Это «выключение» вспышек может длиться месяцы, а то и годы, и вдруг неожиданно прекращается. Для того чтобы понять механизм функционирования этой странной звезды требуется накопить длительные ряды наблюдений. Большую помощь профессиональным астрономам в этом деле оказывают любители. Детальную информацию об этой звезде можно найти на сайте Американской ассоциации наблюдателей переменных звезд (www.aavso.org).
Для любителей дальнего космоса в созвездии Жираф представляет интерес большая спиральная галактика NGC 2403, имеющая блеск около 9 звездной величины.

Журавль. Южное созвездие, недоступное для наблюдения в России. Его ярчайшая звезда Альнаир (a Gru) 1,7 звездной величины находится на расстоянии 100 световых лет.
Заяц. Древнее созвездие, расположенное прямо под Орионом. Арат писал: «У орионовых ног изо дня в день Заяц бежит, от погони спасаясь. Но неотступно по следу его несется Сириус, не отстав ни на шаг». Удаленная от нас на 29 световых лет g Lep – двойная звезда с компонентами, сильно различающимися по цвету: рядом с яркой белой звездой красный компаньон. Для их наблюдения достаточно бинокля.
Одна из интереснейших красных звезд на всем небе – R Lep, которую открыл в 1845 астроном Джон Расселл Хайнд (1823–1895), назвавший ее Малиновой Звездой и описавший как «каплю крови на черном фоне». Впервые эту переменную типа Миры Кита исследовал Иоганн Фридрих Юлиус Шмидт (1825–1884): с периодом 432 суток ее блеск меняется от 5,5 до 11,7 звездной величины. Это прекрасный объект для любительских наблюдений. В Зайце также видно шаровое скопление М 79.

Змееносец. Греческие мифы связывают это созвездие с именем Асклепия – бога врачевания, сына Аполлона и нимфы Корониды. Убив жену за измену, Аполлон передал младенца Асклепия на воспитание мудрому кентавру Хирону, знатоку медицины. Выросший Асклепий пришел к дерзкой мысли воскрешать мертвых, за что разгневанный Зевс поразил его молнией и поместил на небо. Арат включал в Змееносца и «змею», которую он держит; теперь же это самостоятельное созвездие Змеи, уникальное тем, что состоит из двух частей, разделенных Змееносцем.
Хотя созвездие частично лежит в Млечном Пути, ярких звезд в нем мало. Змееносец не считается зодиакальным созвездием, однако Солнце проводит в нем около 20 дней в первой половине декабря.
Именно в этом созвездии вспыхнула последняя из наблюдавшихся в нашей Галактике сверхновых, описанная И.Кеплером в 1604. Повторная новая RS Oph вспыхивала в 1898, 1933, 1958, 1967 и 1985; вполне вероятна ее вспышка в ближайшие годы. У восточной границы созвездия находится Летящая звезда Барнарда – красный карлик, чье малое расстояние (6 световых лет) делает его вторым от Солнца после системы a Cen, а довольно высокая скорость движения в совокупности с малым расстоянием делает его самой быстрой на небе звездой (10,3І/год).
В этом созвездии много шаровых скоплений (М 9, 10, 12, 14, 19 и 62), а также темных туманностей, таких как S-туманность (B 72) и туманность Трубка (B 78 представляет чашечку трубки, а B 59, 65, 66 и 67 образуют чубук и мундштук этой трубки).

Змея. Единственное созвездие, состоящее из двух разделенных частей: каждая из них находится в «руках» Змееносца. Голова Змеи (Serpens Caput) лежит к северо-западу, а Хвост Змеи (Serpens Cauda) – к востоку от Змееносца. На самом конце Хвоста Змеи, на границе с созвездием Орла, находится двойная звезда q Ser, легко доступная для наблюдения в маленький телескоп. Она удалена на 142 световых года и состоит из двух белых компонентов 4,6 и 5,0 звездной величины, разделенных расстоянием в 22І. В Голове Змеи, на 7 градусов юго-западнее звезды a Ser можно найти шаровое скопление М 5, имеющее 7 звездную величину и удаленное на 26 тыс. световых лет; его возраст около 13 млрд. лет. Большое рассеянное скопление М 16 внедрено в диффузную туманность Орел, названную так за форму темного пылевого облака в ее центре.

Золотая Рыба. Для путешествующих в южные широты это созвездие весьма примечательно: в нем, у границы с созвездием Столовая Гора, видна галактика Большое Магелланово Облако (БМО), протянувшаяся по небу на 11 градусов и удаленная от нас на 190 тыс. световых лет, т.е. в десять раз меньше, чем спиральная галактика в Андромеде. Это замечательный объект, богатый молодыми звездами, скоплениями и туманностями; недаром Дж.Гершель называл его «цветущим оазисом, окруженным со всех сторон пустыней». Наиболее интересное место в этой галактике – туманность Тарантул (NGC 2070), крупнейшая среди известных эмиссионных туманностей (диаметр 1800 св. лет и масса 500 тыс. солнечных). Астрономы прошлых столетий принимали ее за яркую звезду и дали ей звездное обозначение – 30 Dor. Лишь много позже они узнали, что это гигантский звездный архипелаг в соседней галактике.
В самом сердце Тарантула располагается чрезвычайно плотное скопление очень молодых и массивных звезд, к которому в конце XX в. было приковано внимание многих астрономов: возникло подозрение, что там расположилась одна супермассивная звезда с массой около 2000 солнечных. Теория строения звезд не допускает существования столь массивных светил. Действительно, самые зоркие телескопы смогли показать, что это не одна звезда, а очень плотное их скопление. Рядом с туманностью Тарантул 23 февраля 1987 астрономы зафиксировали вспышку сверхновой звезды. Это ближайшая вспышка сверхновой, наблюдавшаяся с момента изобретения телескопа.

Индеец. Южное созвездие, весьма бедное интересными объектами. Звезда e Ind, удаленная на 11,8 светового года, одна из ближайших к Солнцу.

Кассиопея. Красивое созвездие, в основном лежащее в Млечном Пути и всегда доступное для наблюдения в средних широтах Северного полушария. Ярчайшие звезды Кассиопеи (от 2,2 до 3,4 звездной величины) образуют фигуру, легко различимую даже в полнолуние и похожую на букву М в начале зимы и на букву W в начале лета.
В этом созвездии расположен один из мощнейших источников галактического радиоизлучения – Кассиопея А. Это быстро расширяющаяся газовая оболочка, сброшенная при взрыве сверхновой звезды, который наблюдался в 1572. Как отметил Тихо Браге и другие астрономы тех лет, сверхновая сияла ярче Венеры.
Внимание любителей астрономии должна привлечь звезда Шедар (a Cas): с XIX в. она входит в каталоги переменных звезд, однако ее переменность до сих пор уверенно не подтверждена. Среди других интересных объектов: рассеянные скопления М 52, М 103, NGC 457 и NGC 7789, карликовые эллиптические галактики NGC 147 и NGC 185 – спутники Туманности Андромеды; диффузная туманность NGC 281 и гигантская газовая сфера – туманность Пузырь (NGC 7635).

Кентавр. Кентавр, он же Центавр – одно из самых южных созвездий, известных древним звездочетам. Первоначально в него включались и те звезды, из которых позже образовали созвездие Южный Крест. Но и без них Кентавр – большое созвездие, содержащее много ярких звезд и интересных объектов. Согласно греческим мифам, попавший на небо кентавр – это бессмертный и мудрый Хирон, сын Кроноса и нимфы Филиры, знаток науки и искусства, воспитатель греческих героев – Ахилла, Асклепия, Ясона. По этой причине его можно считать Созвездием Учителя.
Ярчайшую звезду этого созвездия древние звездочеты называли Ригиль Кентаврус – «нога кентавра»; другое ее имя – Толиман, а в наше время она известна как a Cen, ближайшая к Солнцу звезда: до нее 4,4 световых года. Это одна из ярчайших звезд на небе, да к тому же красивая двойная: ее компоненты разделены угловым расстоянием около 20І и обращаются с периодом 80 лет. Более яркий из них – желтый карлик, почти точная копия нашего Солнца – имеет нулевую видимую звездную величину, а его сосед – оранжевый карлик первой звездной величины. В 1915 на небольшом удалении от этой пары звезд английский астроном Роберт Иннес (1861–1933) обнаружил звездочку 11 величины. Оказалось, что она располагается чуть-чуть ближе к Солнцу, чем яркая пара a Cen: расстояние до нее 4,2 светового года. За это ей дали собственное имя – Проксима, что значит «ближайшая».
Хотя Проксима Кентавра – это очень тусклый красный карлик, уступающий нашему Солнцу по массе и размеру раз в 6–7, а по светимости – в десятки тысяч раз, но в то же время это весьма активная вспыхивающая звезда, блеск которой может измениться вдвое всего за несколько минут. Долгие годы астрономы полагали, что Проксима является третьим членом системы Альфа Кентавра. В каталогах ее обозначили как «a Cen C» и даже подсчитали, что она обращается вокруг центральной двойной звезды (a Cen A + a Cen B) примерно за 500 тысяч лет. Однако в последнее время появилось сомнение: возможно, Проксима – самостоятельная звезда, случайно и ненадолго сблизившаяся с системой a Cen.
В созвездии Кентавра видно крупнейшее шаровое скопление нашей Галактики – w Cen (NGC 5139), состоящее из нескольких миллионов звезд, среди которых 165 пульсирующих переменных с периодами около полусуток. Хотя расстояние до скопления 16 тыс. световых лет, оно самое яркое на небе. В Кентавре находится также необычная эллиптическая галактика NGC 5128, пересеченная клочковатой темной полосой межзвездной пыли; астрономы полагают, что сравнительно недавно она разорвала в клочья и сейчас поглощает свою соседку – спиральную или неправильную галактику. Этот «каннибал» известен также как мощный радиоисточник Кентавр А.

Киль. Крупное созвездие, лежащее недалеко от южного полюса мира, частично в Млечном Пути. Украшением созвездия служит великолепный бледно-желтый гигант Канопус, занимающий второе место по яркости после Сириуса. Удаленный от нас на 330 световых лет, Канопус в действительности светит в 16 тыс. раз мощнее Солнца и в 760 раз мощнее Сириуса. Его можно наблюдать в странах, расположенных к югу от 37-го градуса северной широты. Канопус – важная навигационная звезда, присутствию которой на небе рады создатели космических аппаратов. Дело в том, что Канопус, имея чрезвычайно высокий блеск, лежит всего в 15 градусах от полюса эклиптики. Поэтому, наравне с Солнцем, его используют в системах ориентации космических аппаратов. Важно, что блеск Канопуса, как и блеск Солнца, чрезвычайно стабилен: это облегчает распознавание ориентира.
Совсем иначе ведет себя другая знаменитая звезда этого созвездия – Эта Киля (h Car). Эдмонд Галлей наблюдал ее в 1677 как звезду 4 величины. Позже астрономы отмечали ее нерегулярную переменность, а в 1840 ее блеск значительно возрос. К 1843 он достиг максимума, и тогда h Car стала ярче Канопуса, достигнув рекордного блеска в –0,8 звездной величины. Затем она начала тускнеть и, спустя десятилетие, уже была недоступна невооруженному глазу. В минимальном блеске она имела 8 звездную величину, но в последние годы XX в. ее яркость вновь начала понемногу возрастать.
Исследования астрофизиков показали, что в переменности блеска звезды h Car виновата не столько она сама, сколько окружающая ее очень компактная и плотная пылевая туманность диаметром всего 0,4 светового года. Она состоит из вещества, сброшенного самой звездой, и быстро меняет свою форму и прозрачность. Если бы не эта туманность, то мы видели бы звезду колоссальной яркости, поскольку ее светимость в 5 млн. раз выше солнечной. Однако почти весь этот свет поглощается пылью туманности и переизлучается в инфракрасном диапазоне, делая источник h Car самым ярким на инфракрасном небе (исключая объекты Солнечной системы).
Масса звезды h Car в 100 раз больше Солнечной, но ежегодно она теряет в виде звездного ветра 0,07 массы Солнца – больше любой другой известной звезды. Этот газ улетает от нее со скоростью 700 км/с. Вдали от звезды он охлаждается, и образовавшиеся при этом мельчайшие твердые частицы формируют вокруг звезды почти непрозрачный «кокон». Ясно, что долго так продолжаться не может; обычно такая нестабильность знаменует конец жизни звезды. Сегодняшнее ее затишье – временное: вполне вероятно, что в ближайшие столетия, а может быть и десятилетия, она взорвется как сверхновая!
Звезда h Car располагается почти в самом центре гигантской газовой туманностью с тем же названием (NGC 3372) с угловым размером 3 градуса. Поскольку расстояние до нее около 8000 световых лет, этот угол соответствует диаметру туманности в 400 световых лет, что раз в 10–15 больше, чем у Туманности Ориона. В самом центре яркой туманности h Car, как раз рядом со звездой h Car, расположена симпатичная темная туманность Замочная Скважина (NGC 3324), действительно похожая на отверстие для ключа. В Киле также достойны наблюдения рассеянные скопления NGC 2516 и NGC 3532 и шаровое скопление NGC 2808.

Кит. В греческих мифах это чудище, посланное Посейдоном, чтобы разрушить страну царя Цефея и погубить его дочь Андромеду. Кит окружен в основном «водными» созвездиями: он лежит к югу от Рыб, протянувшись от Водолея на западе до Эридана на востоке. Звезду o Cet издавна называют Мира, т.е. «изумительная». В начале XVII в. ее открыли как первую долгопериодическую переменную; это красный гигант, изменяющий свой блеск от 3 до 11 звездной величины в среднем с периодом 332 сут.
Представляет интерес компактная спиральная галактика с яркой центральной частью М 77 (NGC 1068) 9-й звездной величины; она относится к типу сейфертовских галактик, в ее ядре происходят активные процессы выделения энергии. Следует обратить внимание и на большую, но довольно бледную спиральную галактику NGC 247 с тусклым ядром и необычной темной овальной областью на диске, охваченной как петлей спиральным рукавом.

Козерог. Сравнительно небольшое и невыразительное созвездие, которое поздним вечером в августе и только в безлунную ночь можно найти в Зодиаке между Водолеем и Стрельцом. Если в Козероге вы увидите действительно яркую звезду, то знайте – это не звезда, а планета. Древние называли это созвездие «рыба-коза», и в этом странном виде оно представлено на многих картах. Впрочем, иногда оно отождествляется с богом лесов, полей и пастухов Паном. Его звезды образуют силуэт, напоминающий перевернутую шляпу, хотя при желании в них можно увидеть и фигуру рогатого животного, как это удалось Г.Рею (1969). Наиболее примечательный объект в Козероге – шаровое скопление М 30 с весьма плотным ядром. В этом созвездии 23 сентября в 1846 была открыта планета Нептун; сделали это астрономы Берлинской обсерватории Иоганн Галле (1812–1910) и Генрих д'Арре (1822–1875), получившие накануне точное теоретическое предсказание французского математика и астронома Урбена Леверье (1811–1877).

Компас. Это созвездие не было выделено из древнего Корабля Арго, а родилось вместе с теми 14-ю новыми созвездиями, которые придумал Лакайль в 1752. Но оно так точно расположилось среди прочих частей Корабля Арго, что их стали считать единым историческим целым. Самым любопытным объектом в этом созвездии бесспорно является повторная новая T Pyx, которая ярко вспыхивала в 1890, 1902, 1920, 1944 и 1966, т.е. приблизительно через каждые 20 лет, однако после 1966 ярких вспышек у нее не происходило (хотя хаотические колебания блеска наблюдаются). Исследователи переменных звезд уделяют этому объекту особое внимание: они ожидают вспышки со дня на день. Хотя склонение этой звезды –32 градуса, из южных районов России с некоторым трудом ее можно наблюдать.

Корма. Крупное созвездие в Млечном Пути, богатое интересными звездами и красивыми скоплениями; часть древнего созвездия Корабль Арго. Ярчайшая звезда в созвездии Корма, – z Pup по имени Наос, – это голубой сверхгигант редкого спектрального класса O5, одна из самых горячих и мощных звезд: ее светимость в 300 тыс. раз выше солнечной. Затменная двойная звезда V Pup меняет свою звездную величину от 4,7 до 5,3 с периодом 1,45 сут; весь ее цикл можно наблюдать невооруженным глазом. Одной из ярчайших новых прошлого столетия была CP Pup: 11 ноября 1942 ее блеск достиг 0,3 звездной величины. Интересны для наблюдения рассеянные скопления М 46, М 47, М 93 и NGC 2477.

Лебедь. Чрезвычайно выразительная фигура этого созвездия действительно похожа на силуэт лебедя с распростертыми крыльями и длинной вытянутой шеей; эта «птица» летит на юг вдоль Млечного Пути. Поскольку период видимости созвездия приходится на благоприятный для наблюдений сезон, – лето и начало осени, – то это созвездие знакомо многим. На кончике «креста» Лебедя находится яркая звезда Денеб (a Cyg). Вместе с Вегой (в Лире) и Альтаиром (в Орле) она образует известный астеризм – Летний Треугольник. По-арабски «Денеб» как раз и означает «хвост»; эта бело-голубая звезда – один из ярчайших сверхгигантов со светимостью в 270 тыс. раз выше солнечной. В «голове птицы» располагается звезда b Cyg по имени Альбирео – великолепная визуальная двойная, удобная для наблюдения с маленьким телескопом; один ее компонент золотисто-желтый, как топаз, а его компаньон голубой, как сапфир. Другая интересная звезда – 61 Лебедя, очень похожая на Солнце и 14-ая среди ближайших к нам звезд. Она оказалась первой, до которой астрономы смогли измерить расстояние (11,4 светового года). Сделал это Ф.Бессель в 1838.
Вблизи Денеба, на фоне бледного свечения Млечного Пути выделяется темная область – Северный Угольный Мешок, одно из близких межзвездных облаков из газа и пыли. Интересен также клочковатый комплекс эмиссионных туманностей под названием Сеть, или Вуаль (NGC 6960 и NGC 6992), весьма изящный кружевной остаток взрыва сверхновой, случившегося около 40 тыс. лет назад. Очертания яркой туманности Северная Америка (NGC 7000) действительно напоминают известный континент. Один из мощнейших радиоисточников «Лебедь А» связан с далекой (около 600 млн. световых лет) галактикой, пересеченной в центре темной полосой; не исключено, что это конгломерат из двух столкнувшихся галактик. А яркий рентгеновский источник «Лебедь Х-1» отождествлен со звездой HDE 226868 и ее невидимым компаньоном, который считается одним из бесспорных кандидатов в черные дыры.

Лев. Древнее зодиакальное созвездие. Мифы связывают Льва с Немейским чудищем, которого убил Геракл. Расположение ярких звезд действительно напоминает лежащего льва, голова и грудь которого представляют известный астеризм Серп, похожий на зеркальное изображение вопросительного знака. «Точкой» внизу этого знака служит яркая бело-голубая звезда Регул (a Leo), что на латыни значит «царек». У древних персов Регул слыл одной из четырех «царских звезд»; другие три – Альдебаран (a Тельца), Антарес (a Скорпиона) и Фомальгаут (a Южной Рыбы). Иногда Регул называют также Сердце Льва (Cor Leonis). Его светимость всего в 160 раз выше солнечной, а высокий видимый блеск (1,4 звездной величины) объясняется относительной близостью к нам (78 светового года). Среди звезд первой величины Регул ближе других расположен к эклиптике, поэтому его нередко покрывает Луна.
В основании «головы льва» расположена золотисто-желтая Альгиеба (g Leo), что значит «грива льва»; это тесная визуальная двойная 2,0 звездной величины. В задней части фигуры находится звезда Денебола (b Leo), в переводе с арабского – «хвост льва». Она имеет блеск 2,1 звездной величины и удалена на 36 световых лет. Звезда R Leo – одна из ярчайших долгопериодических переменных, изменяющая блеск от 5 до 10 величины; ее открыл Дж. Кох в 1782. Очень слабый красный карлик Вольф 359 (видимый блеск 13,5) третий среди ближайших звезд (расстояние 7,8 светового года); его светимость в 50 тыс. раз меньше солнечной, и к тому же он имеет темно-красный цвет. Если бы эта звезда заняла место нашего Солнца, то в полдень на Земле было бы лишь чуть-чуть светлее, чем теперь в полнолуние.
Среди далеких объектов в этом созвездии интересны спиральные галактики М 65, 66, 95 и 96, а также эллиптическая галактика М 105. Их видимый блеск от 8,4 до 10,4 звездной величины. В этом созвездии лежит радиант метеорного потока Леониды, образовавшегося от распада периодической кометы Темпля – Тутля и наблюдаемого в середине ноября; его метеоры очень быстрые и яркие.

Летучая Рыба. Южное созвездие, лежит между Килем и Столовой Горой, занимая небогатую звездами область между Млечным Путем и Большим Магеллановым Облаком. Это небольшая группа из звезд 4-й величины, одно из тех созвездий, которые Фредерик де Хоутман и Питер Кейзер выделили на южном небе в 1596. По-видимому, летучие рыбы сильно поразили европейских моряков. Однако художники тех лет довольно смутно представляли себе это существо: в звездном атласеУранометрия (1603) на месте этого созвездия изображен упитанный сазан с оперенными совиными крыльями. У звезды g Vol в бинокль можно различить спутника 5,7 звездной величины. Пересеченная спиральная галактика NGC 2442 видна почти плашмя и имеет 11 звездную величину.

Лира. Маленькое, но изумительное созвездие, лежащее между Геркулесом и Лебедем. В древнем Вавилоне это созвездие называли «бородач-ягнятник» (крупный ястреб) или «атакующая антилопа». Арабы называли его «падающий орел». Античная традиция связывает это созвездие с мифами об Орфее, лиру для которого изготовил Гермес из панциря черепахи. В рисунке созвездия иногда объединяется несколько мифов; так, в Уранометрии Байера лира изображена на груди орла.
Главная звезда Вега (a Lyr) – ярчайшая звезда северной небесной полусферы и пятая по яркости на всем небе. Она удалена от нас на 25 световых лет, имеет светимость в 50 раз выше солнечной и через 12 тыс. лет станет полярной звездой. Вега по-арабски значит «падающий орел». Вместе с двумя менее яркими звездами она образует маленький равносторонний треугольник, который сам лежит в северо-западном углу небольшого параллелограмма, изображающего лиру. Вместе с яркими звездами Денеб (в Лебеде) и Альтаир (в Орле) Вега образует известный астеризм – Летний Треугольник.
Шелиак (b Lyr), что по-арабски значит «черепаха», – загадочная затменная двойная, изменяющая свой блеск от 3,4 до 4,5 звездной величины с периодом около 13 сут. Эта звездная система окружена газовым кольцом или оболочкой из вещества, постоянно теряемого самими звездами. Рядом с Вегой находится e Lyr – «двойная двойная», т.е. визуальная двойная система, каждый из компонентов которой также тесная двойная звезда. Недавно был выявлен и пятый компаньон, обращающийся вокруг этой системы из двух двойных звезд.
Между звездами b и g Лиры, образующими южную сторону параллелограмма, расположена круглая планетарная туманность 9 звездной величины Кольцо (М 57). Это расширяющаяся газовая оболочка, сброшенная и разогретая центральной звездой, температура которой около 100000 К.

Лисичка. Это созвездие введено Гевелием под именем Vulpecula cum Ansere, «маленькая лисичка с гусем» (в зубах!); находится к югу от Лебедя. Ярких звезд не имеет, хотя и лежит в Млечном Пути. Наиболее интересный объект – планетарная туманность М 27, получившая за свою характерную форму прозвище Гантель. Ее легко найти даже в бинокль: она чуть ярче 8 звездной величины и лежит на 3 градуса к северу от g Sge (яркая звезда в «наконечнике Стрелы»). В границах созвездия Лисичка в 1967 был обнаружен первый радиопульсар – быстро вращающаяся нейтронная звезда, излучение которой поначалу приняли за сигнал внеземной цивилизации.

Малая Медведица. Иногда это созвездие называют Малый Ковш. Последняя звезда в «хвосте» М.Медведицы – это известная всем Полярная, расположенная в нашу эпоху чуть менее чем в 1 градусе от северного полюса мира. В 2102 Полярная звезда приблизится к полюсу на минимальное расстояние в 27ў31І и затем будет удаляться от него. Блеск Полярной равен 2,0 звездной величине, а расстояние от нас 470 световых лет. В древности арабы называли Полярную «козленком», а звезду b UMi называли Кохаб, что значит «северная звезда»: действительно, с 1500 до н. э. по 300 н. э. она была ближайшей к полюсу; ее блеск 2,1 звездной величины.
Долгие годы Полярная звезда была известна астрономам как классическая цефеида, изменявшая свой блеск на 0,3 звездные величины с периодом около 4 сут. Однако в 1990-е годы колебания ее блеска неожиданно прекратились.

Малый Конь. Этого «жеребенка» придумал Гиппарх, а Птолемей включил его в свой «Альмагест». Созвездие состоит из маленькой группы невзрачных звезд у юго-западного угла Пегаса, рядом с Дельфином. Четыре ярчайшие его звезды 4–5 величины образуют неправильную фигуру размером с Дельфина.

Малый Лев. Весьма невыразительное созвездие, помещенное Яном Гевелием прямо над Львом. В нем лежит радиант слабого метеорного потока, действующего в районе 24 октября.

Малый Пес. Небольшое созвездие к востоку от Ориона. Его ярчайшая звезда 0,4 звездной величины Процион, а также Сириус (в Большом Псе) и Бетельгейзе (в Орионе) образуют почти равносторонний треугольник. На древних картах Большой и Малый Псы сопровождают охотника Ориона. «Процион» по-гречески означает «тот, который до собаки», указывая, что он восходит из-за горизонта непосредственно перед Сириусом. Процион – одна из ближайших к нам звезд (11,4 светового года). Физически она мало отличается от Солнца. Подобно Сириусу, Процион – визуальная двойная звезда. В 1844 по колебаниям собственного движения Проциона немецкий астроном Фридрих Бессель (1784–1846) заподозрили наличие у него спутника, а 14 ноября 1896 Дж. Шеберле, наблюдая Процион в 36-дюймовый рефрактор Ликской обсерватории, обнаружил рядом с ним звездочку 13 величины. Как и в случае с Сириусом, спутник Проциона оказался белым карликом, обращающимся по орбите с периодом 40,65 лет и имеющим в 15 тыс. раз меньшую яркость, чем главный компонент системы. Основная трудность его обнаружения, как и спутника Сириуса, состояла в ослепляющем действии более яркого компаньона. Обнаружение белых карликов привело к значительному прогрессу в изучении эволюции звезд.

Микроскоп. Маленькое и невзрачное созвездие, не содержащее звезд ярче 5 величины и лежащее к югу от Козерога.
Муха. Маленькое, но красивое созвездие, лежащее в ярком отроге Млечного Пути, к югу от Южного Креста. В прошлом эту область называли Apis (Пчела). В двойной звезде b Mus два компонента 4-й звездной величины, разделенные расстоянием в 1,3І, обращаются вокруг общего центра масс с периодом 383 года.
В январе 1991 орбитальные обсерватории ГРАНАТ и ГИНГА открыли в этом созвездии вспышку рентгеновской новой (обозначенную как XN Mus 1991). На том же месте наземные астрономы заметили и вспышку оптической новой. Исследования показали, что это очень тесная двойная система с орбитальным периодом менее полусуток, причем один из ее компонентов – невидимый объект массой 9–16 масс Солнца – почти наверняка черная дыра. Кроме этого, из системы приходит характерное гамма-излучение, говорящее об аннигиляции там электронов и позитронов, следовательно, так возникает и гибнет антивещество!

Насос. Под названием Antlia Pneumatica (Воздушный насос) Лакайль выделил это маленькое и тусклое созвездие к востоку от Компаса и к северу от Парусов. Ярчайшие звезды Насоса – красные гиганты 4–5 величины.

Наугольник. Этот «плотницкий прибор» лежит к юго-западу от Скорпиона. Хотя через него проходят обе ветви Млечного Пути, но в основном эта область неба занята темной прогалиной между ними и потому бедна яркими звездами.

Овен. Осенне-зимнее созвездие, лежащее к западу от Тельца. Овен – одно из наиболее известных созвездий Зодиака, хотя в нем нет звезд ярче второй величины. Причина в том, что в античные времена именно в Овне лежала точка весеннего равноденствия, которую до сих пор отмечают знаком Овна (^). Но в нашу эпоху Солнце входит в созвездие Овна уже не 21 марта, как раньше, а 18–19 апреля.
Шумеры называли Овен «созвездием барана». Это тот самый златорунный баран, который спас Фрикса и Геллу от их мачехи Ино. Они собирались добраться до Колхиды, но Гелла утонула в водах пролива, получившего ее имя – Геллеспонт (ныне Дарданеллы). Но Фрикс добрался до Колхиды, принес в жертву барана, а золотое руно подарил приютившему его царю Ээту, который повесил шкуру на дереве в роще, охраняемой драконом. Затем в этой истории появляются аргонавты...
Три главные звезды – Гамаль («голова барана»), Шератан («след» или «знак») и Месартхим (соответственно a, b и g Овна) легко найти: они лежит к югу от Треугольника. Звезда четвертой величины Меcартхим стала одной из первых двойных, открытых при помощи телескопа; сделал это Роберт Гук в 1664. Два ее одинаковых белых компаньона разделены углом в 8І; их без труда можно различить в небольшой телескоп или хороший бинокль.

Октант. Угломерный инструмент октант – это меньший брат секстанта, имеющий оцифрованную шкалу в 1/8 окружности. А созвездие Октант – побратим Малой Медведицы, поскольку именно в нем, в Октанте, лежит южный полюс мира (а не в Южном Кресте, как думают некоторые). На старых небесных картах его можно найти под названием Отражательный Октант, ибо, как и морской секстант, он был снабжен зеркальцем. Созвездие невыразительное; оно не содержит звезд ярче 4-й величины. Южный полюс мира располагается приблизительно между двумя его ярчайшими звездами – b и d. А ближайшая к полюсу звезда, удаленная от него примерно на 1 градус и едва различимая глазом – это s Oct, блеск которой 5,5 звездной величины.
Ярчайшая звезда в Октанте n Oct – двойная с орбитальным периодом всего 2,8 года; но в любительский телескоп ее не разделить, ибо расстояние между компонентами всего 0,05І. Любопытно, что звезда a в этом созвездии далеко не самая яркая, звезды m и p представлены в двух, а g – даже в трех экземплярах. Вообще, созвездие Октант оставляет впечатление неухоженности.

Орел. Красивое созвездие в Млечном Пути, к юго-западу от Лебедя. Его легко узнать по трем ярким звездам, расположенным почти точно вдоль прямой линии на шее, спине и левом плече «орла»: Альтаир, Таразед и Альшаин (a, g и b Орла). Основное «тело птицы» лежит в восточной ветви Млечного Пути, а две звезды ее «хвоста» лежат в западной ветви «молочной реки». Еще 5 тысячелетий назад шумеры называли это созвездие Орлом. Греки видели в нем орла, посланного Зевсом для похищения Ганимеда, и называли его Птицей Зевса.
Ярчайшее светило в Орле – белая звезда Альтаир, что по-арабски означает «летящий ястреб». При расстоянии всего 17 световых лет от Солнца Альтаир имеет в 11 раз большую светимость, чем у Солнца, и поэтому является одной из ярчайших звезд на небе. В результате быстрого вращения, скорость которого на экваторе превышает 250 км/с, Альтаир сильно сжат вдоль полярной оси.
В 7 градусах к югу от Альтаира расположена классическая переменная звезда-цефеида h Aql, изменяющая свой блеск от 3,8 до 4,7 звездной величины с периодом 7,2 сут. Яркие новые звезды вспыхивали в Орле в 389 и 1918. Первая из них появилась вблизи Альтаира, была яркой как Венера и наблюдалась три недели. А вторая, замеченная 8 июня 1918, достигла в максимуме блеска –1,4 звездной величины и оказалась самой яркой новой с начала XVII в. (когда в 1604 вспыхнула Новая Кеплера).

Орион. Многие считают это созвездие красивейшим на всем небосводе. Но Орион – не только украшение зимнего неба, но и настоящая астрономическая лаборатория, в которой астрономы изучают процессы рождения звезд и планет.
В расположении звезд легко угадывается фигура великого охотника Ориона, сына Посейдона. В этом сравнительно небольшом созвездии много ярких звезд, причем среди ярчайших есть переменные. Созвездие легко разыскать по трем великолепным бело-голубым звездам в поясе охотника – справа Минтака (d Ori), что по-арабски значит «пояс», в центре Альнилам (e Ori) – «жемчужный пояс», а слева Альнитак (z Ori) – «кушак». Они отстоят друг от друга на одинаковое расстояние и расположены в линию, указывающую одним концом на голубой Сириус в Большом Псе, а другим – на красный Альдебаран в Тельце.
Красный сверхгигант Бетельгейзе (a Ori), что по-арабски значит «подмышка гиганта», – полуправильная переменная звезда, пульсирующая с периодом около 2070 суток; при этом ее блеск изменяется от 0,2 до 1,4 звездной величины и в среднем составляет около 0,7. Ее расстояние 390 световых лет и светимость в 8400 раз больше солнечной. Бетельгейзе не напрасно называют сверхгигантом: ее относительно скромная светимость обязана невысокой температуре поверхности, всего около 3000 K. Зато это одна из крупнейших среди известных астрономам звезд: если ее поместить вместо Солнца, то при минимальном размере она заполнит орбиту Марса, а при максимальном достигнет орбиты Юпитера!
В отличие от холодной и красной звезды Бетельгейзе изумительный бело-голубой сверхгигант Ригель, что по-арабски значит «левая нога гиганта», имеет температуру поверхности 12000 К; его светимость почти в 50 тыс. раз выше солнечной. Столь мощных звезд в Галактике очень мало, а среди доступных невооруженному глазу – лишь Денеб (в Лебеде) и Ригель.
Ниже Пояса Ориона располагается группа звезд и туманностей – Меч Ориона. Средняя звезда в Мече – q Ori, известная кратная система: четыре ее ярких компонента образуют маленький четырехугольник – Трапецию Ориона; к тому же там еще четыре более слабых звезды. Все эти звезды очень молоды, они недавно сформировались из межзвездного газа в очень холодном и невидимом облаке, занимающим всю восточную часть созвездия Ориона. Лишь маленький кусочек этого гигантского облака, нагретый молодыми звездами, виден в Мече Ориона в небольшой телескоп и даже в бинокль как зеленоватое облачко; это самый интересный объект в созвездии – Большая туманность Ориона (М 42), удаленная от нас примерно на 1500 световых лет и имеющая диаметр 20 световых лет. Она была первой сфотографированной туманностью; сделал это американский астроном Генри Дрэпер в 1880.
На 0,5 градуса к югу от восточной звезды Пояса (z Ori) расположилась широко известная темная туманность Конская Голова (B 33), которая хорошо видна на ярком фоне туманности IC 434.

Павлин. Далекое южное созвездие, лежит между Туканом и Райской Птицей. Его ярчайшую звезду (a Pav) 1,9 звездной величины называют Пикок. Фактически, она лежит на границе трех созвездий – Индеец, Павлин и Телескоп, – и для всех трех является ярчайшей. Интересными объектами для наблюдения в Павлине являются одно из самых красивых шаровых скоплений NGC 6752 и одна из крупнейших пересеченных спиральных галактик NGC 6744.

Паруса. Часть древнего созвездия Корабль Арго. Южная часть созвездия Парус попадает на самые населенные области Млечного Пути, поэтому оно богато яркими звездами. Невооруженным глазом в нем можно насчитать не менее 100 звезд. По историческим причинам в нем нет звезд a и b; самые яркие его светила обозначены как g (Регор), d, l (Аль Сухайль), k и m. На границе Парусов и Киля находится астеризм Ложный Крест, который нередко вводит в заблуждение тех, кто впервые попадает в южное полушарие. В отличие от настоящего Южного Креста, ложный направлен совсем не на южный полюс мира.
Двойная звезда g Vel без труда разрешается в бинокль: ее компоненты 2 и 4 звездной величины разделены расстоянием в 41І. При этом главный компонент сам является сложной системой – это тесная двойная с орбитальным периодом 78,5 суток, в которой соседствуют очень горячая звезда спектрального типа О и редкая звезда типа Вольфа – Райе, имеющие массы, соответственно, 38 и 20 масс Солнца. Менее массивная из них с большой скоростью и в большом количестве теряет вещество со своей поверхности. Впервые звезды этого типа описали в 1867 французские астрономы Шарль Вольф (1827–1918) и Жорж Райе (1839–1906). В спектре этой системы широкие разноцветные линии видны на довольно ярком непрерывном фоне. Астрономы называют эту звезду «спектральной жемчужиной южного неба».
Планетарная туманность NGC 3132, расположенная на границе с Насосом, похожа на туманность Кольцо в Лире, но во-первых, сама туманность заметно ярче Кольца, а во-вторых, значительно ярче ее центральная звезда, которую без труда можно разглядеть в маленький телескоп. Однако свечение самой туманности возбуждается не этой звездой, а ее маленьким спутником с температурой поверхности около 100 тыс. К.
В этом созвездии находится также один из самых необычных объектов оптической астрономии – нейтронная звезда-пульсар Vela, мигающий с частотой 11 импульсов в секунду. Это был второй оптический пульсар, открытый в 1977, спустя 10 лет после первого оптического пульсара в Крабе (созвездие Телец). Оба они являются и радиопульсарами, которых обнаружено уже более тысячи. Лишь наиболее молодые пульсары демонстрируют оптические вспышки. Vela и Crab очень молоды, они образовались в результате взрывов сверхновых звезд: вспышка, породившая Крабовидную туманность, наблюдалась в 1054, а около 12 тыс. лет назад взорвалась звезда в Парусах, оставив вместо себя быстро вращающуюся нейтронную звезду и разлетающуюся во все стороны от нее газовую оболочку, диаметр которой сегодня достиг уже 6 градусов. Эта очень красивая ажурная структура лежит на галактическом экваторе, между звездами g и l Парусов.

Пегас. Осеннее созвездие, расположенное к юго-востоку от Лебедя. Вместе со звездой a Андромеды образует Большой Квадрат Пегаса, который легко найти на небе. Вавилоняне и древние греки называли его просто «конем»; имя «Пегас» впервые появляется у Эратосфена, но крыльев еще не было. Они возникли позже, в связи с легендой о Беллерофонте, получившем крылатого коня от богов, взлетевшего на нем и убившего крылатое чудовище химеру. В некоторых мифах Пегас также связан с Персеем.
В Пегасе нет звезды, помеченной буквой d. Но на некоторых старых картах такая звезда есть: она верхняя левая в Квадрате, звезда Альферац, которую теперь мы знаем как a And. Альферац относится к тем ярким «общим» звездам, которые нередко лежат на границах созвездий. Решение о его «передаче» Андромеде было принято при окончательном разделе созвездий в 1928. Вместе с исчезновением звезды d Peg Большой Квадрат стал «совместной собственностью» двух созвездий.
В Пегасе, у границы с Малым Конем, находится одно из богатейших шаровых скоплений М 15, а также спиральная галактика NGC 7331, изображение которой часто используют для того, чтобы дать представление о внешнем виде нашей Галактики. Анализируя спектр звезды 51 Peg, швейцарские астрономы Мишель Майор и Дидье Квелоц в 1995 заметили присутствие рядом с ней невидимого спутника – первой планеты, обнаруженной у звезды солнечного типа.

Персей. Красивое созвездие, целиком расположенное в Млечном Пути к северо-востоку от Андромеды. Согласно мифу, Персей был сыном Зевса и царевны Данаи; он победил горгону Медузу и спас Андромеду от морского чудовища. Каждый год в середине августа наблюдается метеорный поток Персеиды, вызванный частицами, потерянными периодической кометой Свифта – Тутля.
Ярчайшая звезда a Per носит арабское имя Мирфак, что значит «локоть». Этот желтый сверхгигант, удаленный на 600 световых лет, служит центром богатой группы ярких звезд, известной как Скопление a Персея. Самой знаменитой затменной переменной звездой является Алголь (b Per), что по-арабски значит «голова демона». Ее переменность впервые заметил между 1667 и 1670 Джеминиано Монтанари (1633–1687) из Модены (Италия). А в 1782 английский астроном Джон Гудрайк (1764–1786) открыл периодичность в изменении ее блеска: с периодом 2 сут 20 час 49 мин блеск звезды сначала уменьшается с 2,1 до 3,4 звездной величины, а спустя 10 часов возвращается к исходному значению. Такое поведение Алголя натолкнуло Гудрайка на мысль, что уменьшение блеска звезды происходит в результате затмений: в двойной звездной системе периодически более темный компонент частично затмевает более яркого. В 1889 немецкий астроном Герман Фогель (1841–1907) подтвердил гипотезу Гудрайка, открыв спектральную двойственность Алголя. Талантливый и хорошо образованный юноша, глухонемой с детства, Гудрайк открыл также и переменность двух других ярких звезд – b Лиры (1784) и d Цефея (1784), которые, как и Алголь, стали прототипами важных классов переменных звезд.
Также в Персее привлекают внимание: планетарная туманность Маленькая Гантель (М 76); туманность Калифорния (NGC 1499) и рассеянное скопление М 34. Несомненный интерес для наблюдения представляет двойное рассеянное скопление h и c Персея (NGC 869 и NGC 884), удаленное на 6500 световых лет, но имеющее 4 видимую звездную величину и заметное даже для невооруженного глаза.

Печь. Лежит к югу от Кита и Эридана, ярких звезд не имеет. В нем видна карликовая галактика Печь, член Местной группы галактик, удаленный от Солнца на 450 тыс. световых лет. В этом же созвездии, но гораздо дальше от нас, расположено довольно богатое скопление галактик, также носящее имя Печь.

Райская Птица. Вопреки красивому названию, это созвездие малопривлекательно. Его тусклые звезды расположились недалеко от полюса мира. Среди них наибольший интерес представляет S Райской Птицы (S Aps). Она относится к очень интересной группе звезд типа R Северной Короны. Блеск такой звезды может несколько лет держаться почти неизменным, а затем за короткое время ослабевает в десятки, а то и сотни раз. По прошествии нескольких недель, а то и года, звезда возвращается к нормальному состоянию. Временные ослабления яркости снижают блеск звезды S Aps с 10 до 15 звездной величины (т.е. в 100 раз); причем в этих изменениях обнаруживается некоторая регулярность с периодом около 113 сут. Астрономы подозревают, что причиной ослабления блеска таких звезд служит конденсация в их атмосфере вещества, похожего на сажу. Этому способствует избыток у них углерода и невысокая температура атмосферы. Время от времени черные облака затягивают небеса этих звезд, скрывая от нас их яркую фотосферу

Рак. Cамое неприметное созвездие Зодиака: его звезды можно увидеть лишь в ясную безлунную ночь. Однако в нем много интересных объектов.
Арабское имя звезды a Cnc – Акубенс, что значит «клешня»; это визуальная двойная звезда 4,3 величины; ее спутника 12 величины вы найдете на расстоянии 11І от главной звезды. Любопытно, что и сама главная также двойная: ее два одинаковых компаньона разделены расстоянием всего в 0,1І. Для любительского телескопа это недоступно.
Звезда z Cnc – одна из интереснейших кратных систем: две ее звезды образуют двойную систему с периодом обращения 59,6 лет, а третий компонент обращается вокруг этой пары с периодом ок. 1150 лет.
В Раке находятся два известных рассеянных скопления. Одно из них – Ясли (Praesepe, М 44), которое иногда еще называют Улей. Оно различимо глазом как туманное пятнышко чуть к западу от линии, соединяющей звезды g и d Рака. Первым разрешил это скопление на звезды Галилей; в современный телескоп в нем наблюдается около 350 звезд в диапазоне блеска от 6,3 до 14 звездной величины, причем около 200 из них являются членами скопления, а остальные – более близкие или далекие звезды, случайно наблюдаемые в проекции на скопление. Ясли – одно из ближайших к нам звездных скоплений: расстояние до него 520 световых лет; поэтому его видимый на небе размер весьма велик – втрое больше лунного диска.
Скопление М 67, расположенное на 1,8 градуса к западу от звезды a Cnc, удалено от нас на 2600 световых лет и содержит около 500 звезд от 10 до 16 величины. Это одно из самых старых рассеянных скоплений, его возраст более 3 млрд. лет. Для сравнения: Ясли – скопление среднего возраста, ему всего 660 млн. лет. Большинство рассеянных скоплений движутся в плоскости Млечного Пути, но M 67 значительно удалено от нее, и это не случайно: вдали от плотного галактического диска скопление меньше разрушается и дольше живет.
Следует отметить, что географические понятия «тропик Рака» и «тропик Козерога» возникли несколько тысячелетий назад, когда точка летнего солнцестояния располагалась в созвездии Рака, а точка зимнего солнцестояния, соответственно, в Козероге. Прецессия земной оси нарушила эту картину. Теперь географы называют эти линии на глобусе, удаленные от экватора на 23,5 градуса, Северным тропиком и Южным тропиком.

Резец. Этот «инструмент гравера» представляет из себя маленькую, почти пустую область к юго-западу от Зайца. Это одно из самых невыразительных созвездий.

Рыбы. Большое зодиакальное созвездие, которое условно делят на Северную Рыбу (под Андромедой) и Западную Рыбу (между Пегасом и Водолеем). В нашу эпоху именно в созвездии Рыб лежит точка весеннего равноденствия, которую по традиции иногда называют Первой точкой Овна. Однако в Овне она лежала 2000 лет назад, а через 600 лет войдет в созвездие Водолея.
Астеризм Венец представляет кольцо из семи звезд в голове Западной Рыбы. Альриша (a Psc), что по-арабски значит «веревочка», расположена в юго-восточном углу созвездия и представляет интересную визуальную двойную; ее компоненты с блеском 4,2 и 5,2 звездных величины разделены расстоянием в 2,5І. В 2 градусах к югу от звезды d Psc находится Звезда Ван-Маанена, вероятно, ближайший к нам белый карлик, удаленный на 14 световых лет. Любопытна и спиральная галактика М 74, крупнейшая из наблюдаемых плашмя (блеск 9,4 зв. вел., угловой диаметр 10ў).

Рысь. Довольно крупное северное созвездие из очень слабых звезд; требуются поистине рысьи глаза, чтобы их увидеть! Среди них много двойных и кратных. Особенно интересна физическая двойная 10 UMa, компоненты которой 4 и 6 звездной величины разделены расстоянием около 0,5І и обращаются с периодом около 22 лет. Эта звезда перешла в Рысь из Большой Медведицы при уточнении границ созвездий, но сохранила свое традиционное обозначение. А звезду 41 Рыси (41 Lyn) мы обнаружим на территории Большой Медведицы. Эти примеры наглядно указывают на относительное перемещение звезд и на условность границ созвездий.
Любителей астрономии привлечет Межгалактический Странник (NGC 2419) – одно из самых далеких шаровых скоплений Галактики (275 тыс. световых лет от Солнца). Почему его называют «межгалактическим»? Да потому, что некоторые галактики, например, Магеллановы Облака, расположены к нам значительно ближе. Наблюдать это скопление нелегко: при диаметре в 4ўоно имеет блеск ок. 10 звездной величины.
Северная Корона. Созвездие расположено между Волопасом и Геркулесом; многие считают его красивейшим из маленьких созвездий. Гемма, или Альфекка – ярчайшая звезда Северной Короны (a CrB); это затменная двойная типа Алголя, несильно изменяющая свою яркость вблизи 2,2 величины с периодом 17,36 сут. Но Гемма сложнее Алголя: в ее спектре видна вторая система линий, которая демонстрирует колебания с периодом 2,8 сут. Возможно, это третий компонент.
Неправильная переменная звезда R CrB почти всегда имеет блеск ок. 6 звездной величины, но иногда неожиданно тускнеет, опускаясь до 9, а то и до 14 величины, и остается в таком состоянии от нескольких месяцев до десяти лет.
У южной границы созвездия, рядом с e CrB, 12 мая 1866 вспыхнула новая звезда, получившая обозначение Т CrB. Ее блеск достиг 2 звездной величины, и в течение недели она была видна невооруженным глазом, но через два месяца ее блеск упал до 9 величины. А 9 февраля 1946 она вспыхнула вновь, достигнув 3 величины. Такие звезды называют «повторными новыми». Она видна и в промежутках между вспышками (11 зв. вел.).
Секстант. Это неприметное созвездие расположено к югу от Льва и не содержит звезд ярче 4,5 величины. Наиболее интересный объект – яркая (10 зв. вел.) сильно вытянутая эллиптическая галактика Веретено (NGC 3115). В этом же созвездии видна и карликовая сфероидальная галактика Sextans, удаленная всего на 280 тыс. световых лет.

Сетка. Вводя это маленькое южное созвездие, Лакайль имел в виду шкалу, нанесенную на прозрачном материале или изготовленную в виде сетки паутинных нитей, которую используют в оптических измерительных инструментах, – «ромбоидальная сетка». Его ярчайшие звезды действительно образуют ромбик.
Для наблюдения в бинокль представляет интерес система z Ret, лежащая на границе с созвездием Часы. Это две звезды 5 величины, разделенные углом в 5ў; обе они как две капли воды похожи на наше Солнце (спектральный класс G2 V).

Скорпион. Зодиакальное созвездие, но его граница с соседним Змееносцем пролегла так, что Солнце в конце ноября проходит через Скорпион менее чем за неделю, а затем почти три недели движется через незодиакальное созвездие Змееносца. Скорпион целиком лежит в Млечном Пути. Множество ярких звезд обрисовывают «голову, тело и хвост скорпиона». Согласно Арату, Орион повздорил с Артемидой; разгневанная, она послала скорпиона, который убил юношу. Арат добавляет астрономическую часть к этому мифу: «Когда Скорпион поднимается на востоке, Орион спешит скрыться на западе».
Ярчайшая звезда Антарес (a Sco), что по-гречески означает «соперник Ареса (Марса)», расположена в «сердце скорпиона». Это красный сверхгигант с незначительной переменностью блеска (от 0,9 до 1,2 зв. вел.); по яркости и цвету эта звезда действительно очень похожа на Марс, да и лежит вблизи эклиптики, так что перепутать их немудрено. Диаметр Антареса примерно в 700 раз больше, чем у Солнца, а светимость больше солнечной в 9000 раз. Это прекрасная визуальная двойная: более яркий ее компонент кроваво-красный, а его менее яркий сосед (5 зв. вел.), удаленный всего на 3І, голубовато-белый, но по контрасту с компаньоном он выглядит зеленым – очень красивое сочетание.
Звезду Акраб (b Sco) греки называли Рафиас, что значит «краб»; это яркая двойная (2,6 и 4,9 зв. вел.), которую можно разрешить в скромный телескоп. На кончике «хвоста скорпиона» находится Шаула (l Sco), в переводе с арабского – жало. В Скорпионе расположен самый мощный рентгеновский источник звездного неба Sco X-1, отождествленный с горячей голубой переменной звездой; астрономы считают, что это тесная двойная система, где в паре с нормальной находится нейтронная звезда. В Скорпионе видны рассеянные скопления М 6, М 7 и NGC 6231, а также шаровые скопления М 4, 62 и 80.

Скульптор. Введенное Лакайлем под именем Мастерская Скульптора, это южное созвездие не содержит ярких звезд, поскольку максимально удалено от Млечного Пути – в нем находится один из полюсов Галактики. Поэтому созвездие в основном интересно своими внегалактическими объектами. Крупная галактика 8 звездной величины NGC 55 видна почти с ребра; это одна из ближайших звездных систем (ок. 4,2 млн. св. лет) за пределом Местной группы. Она принадлежит к группе галактик Скульптора, в которую также входят спиральные системы NGC 253, 300 и 7793 (все в Скульпторе), а также NGC 247 и, возможно, NGC 45 (обе в Ките). Группа галактик Скульптора, как и группа М 81 в Большой Медведице, ближайшие соседи Местной группы галактик.

Столовая Гора. Это созвездие Лакайль назвал в честь Столовой горы, расположенной к югу от Кейптауна, на мысе Доброй Надежды в Южной Африке, где Лакайль производил свои наблюдения. Созвездие лежит недалеко от южного полюса мира. В нем нет звезд ярче 5 величины (недаром Джон Гершель назвал его «пустыней»!), но зато оно содержит часть Большого Магелланова Облака.

Стрела. Маленькое изящное созвездие между Лисичкой и Орлом. Эратосфен считал, что это стрела Аполлона, использованная им для мести одноглазым великанам-киклопам, давшим Зевсу молнии, которыми тот убил Асклепия, сына Аполлона. Среди интересных объектов шаровое скопление М 71, затменная переменная U Sge, неправильная переменная V Sge и повторная новая WZ Sge (вспышки в 1913, 1946 и 1978).

Стрелец. Греческий миф связывает это зодиакальное созвездие с кентавром Кротосом, прекрасным охотником. В направлении Стрельца находится центр Галактики, удаленный от нас на 27 тыс. световых лет и скрытый за облаками межзвездной пыли. В Стрельце располагается самая красивая часть Млечного Пути, множество шаровых скоплений, а также темных и светлых туманностей. Например, туманности Лагуна (М 8), Омега (М 17; другие названия – Лебедь, Подкова), Тройная (или Трехраздельная, М 20), рассеянные скопления М 18, 21, 23, 25 и NGC 6603; шаровые скопления М 22, 28, 54, 55, 69, 70 и 75. В этой области неба открыты многие тысячи переменных звезд. Одним словом, здесь мы любуемся самой сердцевиной нашей Галактики. Правда, до ее ядра могут дотянуться только радио-, инфракрасные- и рентгеновские телескопы, а оптический луч безнадежно застревает в межзвездной пыли. Впрочем, это же происходит и в любом другом направлении вдоль Млечного Пути, где взгляд оптического телескопа не может пробиться в межгалактические дали. Тем более удивительно, что в 1884 американскому астроному Э. Барнарду удалось открыть в северо-восточной части созвездия, совсем недалеко от полосы Млечного Пути, карликовую галактику NGC 6822, удаленную на 1,6 млн. световых лет.

Телескоп. Воистину, без телескопа в этом южном созвездии немногое увидишь. Его границы как будто бы специально проведены так, чтобы избежать ярких звезд. Зато с хорошим телескопом здесь многое можно изучить. Весьма любопытна звезда RR Tel, чья 387-суточная переменность блеска продолжалась даже в период новоподобной вспышки, которая началась в 1944 и длилась необычайно долго – 6 лет! Возможно, это двойная система, в которой крупная красная звезда демонстрирует регулярную переменность блеска, а компактная горячая звезда ответственна за вспышки новой. Такие системы называют «симбиотическими звездами».

Телец. Красивое зимнее созвездие, лежащее на пересечении Зодиака с Млечным Путем, к северо-западу от Ориона. Согласно мифу, это белый бык, на котором Европа переплыла море и попала к Зевсу на Крит.
В Тельце два самых известных звездных скопления – Плеяды и Гиады. Плеяды (М 45) часто называют Семь Сестер – это изумительное рассеянное скопление, одно из ближайших к нам (400 св. лет); оно содержит около 500 звезд, окутанных еле заметной туманностью. Девять ярчайших звезд, расположившихся на поле диаметром чуть более 1 градуса, названы в честь титана Атласа, океаниды Плейоны и их семи дочерей (Альциона, Астеропа, Майя, Меропа, Тайгета, Целено, Электра). Зоркийглаз различает в Плеядах 6–7 звезд; вместе они выглядят как маленький ковшик. Наблюдение Плеяд в бинокль доставляет большое удовольствие. В древнейшем списке из 48 созвездий, составленном Евдоксом (IV в. до н.э.) и приведенном в поэме Арата, Плеяды выделены отдельным созвездием.
Еще ближе к нам (150 св. лет) расположено рассеянное скопление Гиады, содержащее 132 звезды ярче 9 величины и еще 260 более слабых возможных членов. Звезды Гиад рассеяны на значительно большей площади, чем у компактных Плеяд, поэтому производят меньшее впечатление. Но для астрономических исследований Гиады, по причине их близости, значительно важнее. Согласно мифу, Гиады – дочери Атласа и Эфры; они приходятся сводными сестрами Плеядам.
У восточного края Гиад лежит не относящаяся к ним яркая оранжевая звезда Альдебаран (a Tau), в переводе c арабского – «идущая вослед»; в наше время ее часто называют Воловий Глаз. Ее блеск меняется то 0,75 до 0,95 звездной величины; вместе со своим компаньоном – красным карликом 13 величины – она удалена на 65 световых лет, т.е. вдвое ближе к нам, чем Гиады.
Вторая по яркости звезда в Тельце (b Tau) относится к группе «общих» звезд, поскольку лежит на границе с соседним созвездием – Возничим. В каталогах, изданных до начала ХХ в., эта яркая звезда, которую арабы называли Нат, часто обозначалась как gВозничего. Но в 1928 при проведении границ созвездий ее «подарили» Тельцу. Однако и сегодня на некоторых картах звездного неба Нат включают не только в рисунок Тельца, но и в рисунок Возничего.
Поистине знаменитым астрофизическим объектом в Тельце является остаток взрыва сверхновой звезды 1054 года – Крабовидная туманность (М 1), расположенная на краю Млечного Пути, примерно на 1 градус к северо-западу от звезды z Tau. Видимый блеск туманности 8,4 звездной величины. Она удалена от нас на 6300 световых лет; ее линейный диаметр около 6 световых лет и ежедневно увеличивается на 80 млн. км. Это мощный источник радио- и рентгеновского излучения. В центре Крабовидной туманности находится крохотная, но очень горячая голубая звездочка 16 величины; это знаменитый пульсар «Краб» – нейтронная звезда, 
посылающая строго периодические импульсы электромагнитного излучения.

Треугольник. Маленькое созвездие к юго-востоку от Андромеды. У его западной границы видна спиральная галактика М 33, или Туманность Треугольника (5,7 зв. вел.), повернутая к нам почти плашмя. Ее английское прозвище Pinwheel переводится как «цевочное колесо» – разновидность зубчатого колеса со стерженьками вместо зубьев; оно довольно точно передает видимую форму галактики. Она, как и Туманность Андромеды (М 31), член Местной группы галактик. Обе они расположены симметрично относительно звезды Мирах (b Андромеды), что существенно облегчает поиск более слабой М 33. Обе галактики находятся от нас примерно на одинаковом расстоянии, но Туманность Треугольника чуть дальше, на расстоянии 2,6 млн. световых лет.

Тукан. Южное околополюсное созвездие. В нем нет ярких звезд, но в самой южной его части видно изумительное шаровое скопление 47 Тукана (NGC 104), имеющее 4 звездную величину и удаленное на 13 тыс. световых лет. Рядом с ним видна соседняя галактика – Малое Магелланово Облако (ММО), член Местной группы и, как и БМО, спутник нашей звездной системы, удаленный на 190 тыс. световых лет.

Феникс. Эта «огнеупорная птица» расположилась к югу от Скульптора, между Эриданом и Журавлем. В 6,5 градуса к западу от звезды a Phe находится звезда SX Phe – самая известная среди карликовых цефеид, демонстрирующая экстремально быстрые колебания блеска (7,2–7,8 зв. вел.) с периодом всего 79 мин 10 сек.

Хамелеон. Далекое южное созвездие, не интересное для любительских наблюдений.

Цефей. Мифический эфиопский царь Цефей (или Кефей) был супругом Кассиопеи и отцом Андромеды. Созвездие не очень выразительное, но пять его ярчайших звезд, расположенных между Кассиопеей и Головой Дракона, можно легко найти. В сторону Цефея из-за прецессии перемещается северный полюс мира. Звезда Альраи (g Cep) окажется «полярной» с 3100 по 5100, Альфирк (b Cep) будет ближе к полюсу с 5100 по 6500, а с 6500 до 8300 роль полярной перейдет к звезде Альдерамин (a Cep), почти такой же яркой, как нынешняя Полярная.
Яркий компонент симпатичной визуальной двойной звезды d Cep служит прототипом пульсирующих переменных звезд-цефеид, изменяя свой блеск от 3,7 до 4,5 звездной величины с периодом 5,37 сут. Звезду m Cep в древности называли Эракис, а Вильям Гершель назвал ее Гранатовой Звездой, поскольку это самая красная среди звезд северного полушария, доступных невооруженному глазу.
Звезда VV Цефея – затменная двойная с периодом 20,34 года; ее главный компонент – красный гигант, диаметр которого в 1200 раз превышает диаметр Солнца, – возможно, самая большая среди известных нам звезд. А звездное скопление NGC 188 одно из самых старых (5 млрд. лет) среди рассеянных скоплений Галактики.

Циркуль. Маленькое южное созвездие, на границе которого лежит a Кентавра. А великолепная визуальная двойная a Cir (3,2 + 8,6 зв. вел., расстояние 16І) демонстрирует быстрые малые колебания блеска и редкие элементы в атмосфере – хром, стронций и европий.
Часы. Узкая длинная полоса к югу от Эридана, лишенная ярких звезд. Вызывает интерес звезда 4 величины R Hor: это мирида с периодом около 408 сут, которая в минимуме блеска ослабевает до 14 величины (т.е. поток света от нее уменьшается в 10 тыс. раз!).

Чаша. Неприметное созвездие к западу от Ворона.

Щит. Маленькое созвездие, введенное Гевелием под именем Щит Собесского в честь знаменитого полководца, польского короля Яна Собесского. Лежит в восточной ветви Млечного Пути, к северу от Стрельца. В нем нет ярких звезд. Образцом короткопериодических пульсирующих переменных служит звезда d Sct (5 зв. вел., период 4,7 час). Необычная полуправильная пульсирующая переменная R Sct похожа как на цефеиды, так и на долгопериодические красные переменные – мириды. Рассеянное скопление Дикая Утка (М 11) можно наблюдать в небольшой телескоп в 2 градусах к юго-востоку от звезды b Sct; оно содержит 500 звезд ярче 14 величины и представляет изумительное зрелище.

Эридан. Эту «небесную реку» разные народы отождествляли с Ефратом, Нилом и По. На небе начинается она звездой Курса (bEri), что лежит чуть западнее Ригеля в Орионе, и «течет» на запад, а затем на юг и юго-запад к голубому гиганту Ахернар (a Eri), что по-арабски как раз и означает «конец реки». Видимая звездная величина 0,5 делает Ахернар девятой среди ярчайших звезд.
Удаленная от нас на 10,5 светового года, e Eri – ближайшая одиночная звезда солнечного типа; но она чуть менее массивна и не так горяча, как Солнце, и возраст у нее всего около 1 млрд. лет. Однако в 1960-е годы именно e Эридана и t Кита считались наиболее привлекательными для поиска рядом с ними внеземных цивилизаций. И эти надежды уже начинают оправдываться: недавно астрономы обнаружили, что вокруг e Eri с периодом около 7 лет обращается планета-гигант, с массой чуть меньше, чем у Юпитера. Вполне вероятно, что со временем в этой системе обнаружат и планеты земного типа.
Замечательная тройная система o2 Eri состоит из оранжевого карлика 4 величины, белого карлика 9 величины (единственного, который можно увидеть в маленький телескоп) и красного карлика 11 величины. Среди далеких объектов примечателен самый совершенный образец пересеченной спирали – галактика NGC 1300.

Южная Гидра. Южное околополюсное созвездие «водяной змеи», ни чем особым не примечательное. Желтый карлик b Hyi похож на Солнце и удален всего на 25 световых лет.

Южная Корона. Расположенное между южными частями Стрельца и Скорпиона, это маленькое созвездие целиком лежит в Млечном Пути. Интерес в нем привлекает область, где перемешаны яркие и темные туманности: NGC 6726, 6727 и 6729. Любопытна также система g CrA, состоящая из двух звезд-близнецов, очень похожих на Солнце, разделенных углом в 2І и обращающихся с периодом в 120 лет.

Южная Рыба. Небольшое созвездие к югу от Водолея и Козерога. Кроме яркого Фомальгаута (что по-арабски значит «рот рыбы») все остальные звезды в нем весьма слабы.

Южный Крест. Наименьшее из всех созвездий. Выделено Байером из созвездия Кентавр в 1603, хотя первое упоминание об этой полезной для навигаторов фигуре содержится в письме Америго Веспуччи от 1503. Крест лежит в южной части Млечного Пути и занимает первое место по количеству видимых невооруженным глазом звезд на единицу площади созвездия. Фигуру Креста образуют четыре яркие звезды: a, b, g и d, причем линия от g к a указывает на южный полюс мира.
Изумительная двойная звезда Акрукс (a Cru) содержит два компонента (1,4 и 1,8 зв. вел.) на расстоянии 4,4І. К востоку от нее видна темная «дыра» на фоне Млечного Пути – это Угольный Мешок, одна из ближайших темных туманностей на расстоянии немногим более 500 световых лет. Размер этого газо-пылевого облака 70 ґ 60 световых лет, а на небе оно занимает область 7 ґ 5 градусов. Рядом с ним находится «Шкатулка с брильянтами» (NGC 4755) – красивое рассеянное скопление, названное так Джоном Гершелем, поскольку оно содержит много звезд ярких цветов – голубых и красных сверхгигантов.

Южный Треугольник. Об этой характерной группе звезд впервые упомянул в 1503 Америго Веспуччи, и лишь спустя столетие его описали Питер Кейзер и Фредерик де Хоутман. Оно почти целиком лежит в Млечном Пути, но ничего примечательного не содержит.

Ящерица. Расположено между Лебедем и Андромедой; ярких звезд не имеет, хотя северная его часть лежит в Млечном Пути. Очень необычный объект нашел в этом созвездии в 1929 немецкий астроном Куно Гоффмейстер (1892–1968), основатель Зоннебергской обсерватории, персонально открывший около 10 тысяч переменных звезд! Вначале и этот объект он принял за переменную звезду и обозначил как BL Lac. Но выяснилось, что это очень далекая галактика, активностью своего ядра напоминающая квазары, но в отличие от них не имеющая линий в спектре и демонстрирующая очень сильную (до 100 раз) переменность блеска. Позже были открыты и другие объекты такого рода; некоторые из них (RW Tau, AP Lib и др.) тоже сначала считались переменными звездами. Астрономы подозревают, что это активные ядра очень крупных эллиптических галактик. Теперь объекты такого типа называют лацертидами.


Владимир Сурдин